Santé seniors après 60 ans : adopter un chien et le sortir chaque jour

Le chien qui convient aux personnes âgées est plutôt le petit chien de la race qui soit calme et joueuse. On sait que les seniors cherchent parfois de la compagnie avec un adorable chien qui est, par ailleurs, adapté à leur capacité physique. Le premier conseil à donner aux seniors est d’adopter un chien adulte dont les soins ne sont pas compliqués, au pelage qui n’a pas besoin de soins particuliers et avec un caractère tranquille. Est-ce que l’adoption d’un chien est bon pour la santé physique des seniors âgés ? Quels sont les bienfaits d’une sortie en plein air d’un senior avec son chien ?

Les chercheurs ont montré les bienfaits de l’adoption d’un chien notamment pour les personnes de plus de 60 ans. En effet, ce compagnon à quatre pattes invite le senior âgé qui mène parfois une vie sédentaire à être plus actif. Cette conclusion résulte d’étude réalisée par les chercheurs de l’Université de Glasgow et du centre Waltham sur 43 personnes âgées de plus de 65 ans possédant un chien et 43 autres qui n’en possèdent pas. Le capteur qui enregistre le nombre de pas des personnes qui ont participé à cette enquête révèle que les seniors propriétaires de chien font 22 minutes de marche de plus par jour que les 43 autres. L’activité physique avec le chien, le fait de le sortir chaque jour permettent ainsi de réaliser le quota d’activités physiques recommandé par l’Organisation mondiale de la santé.

Pourquoi l’adoption d’un chien améliore-t-elle la santé des seniors de plus de 60 ans ? La réponse est tout simple. L’animal lui permet de ne pas rester longtemps dans la même position assise et le motive à différents types d’activité. L’animal améliore ainsi la qualité de vie du senior et aiguise ses capacités cognitives qui tendent quelquefois à s’émousser. En effet, une promenade avec son chien, même s’il s’agit d’une vingtaine de minutes par jour favorise non seulement la santé du cerveau du senior âgé, mais aussi son bien-être. Il se sent moins anxieux et fait travailler son cerveau.

Le senior âgé propriétaire d’un chien a aussi moins de risques de souffrir d’une maladie cardiovasculaire. Cette affirmation est soutenue par une étude américaine qui a indiqué que les personnes qui possèdent un chien ont un faible indice de masse corporelle par rapport à d’autres. Le chien aide aussi la personne âgée dans le maintien d’un lien social avec son entourage car, lors de la promenade, il fait connaissance avec d’autres personnes emmenant leur chien et l’amitié peut naître de cette rencontre. Les chiens aident ainsi les seniors à lutter contre la déprime, la solitude ou la dépression tout en favorisant leur santé et leur exercice sur la mémoire. Cet animal les aide à retarder le plus la perte d’autonomie. Les différentes études ont aussi montré que le niveau d’activité d’un senior propriétaire de chien est de 12 % à 20 % plus élevé que pour ceux qui n’en possèdent pas.

Les sorties et la présence de cet animal peuvent ainsi l’aider à avoir une espérance de vie plus longue.

Ces deux animaux de compagnie ont chacun leur caractère et leur rôle dans le quotidien de leur propriétaire. Pour un senior âgé qui éprouve le sentiment de solitude ou de déprime, le chien est le plus recommandé. Cet animal, qui montre beaucoup plus d’autonomie et d’intelligence que le chat, est aussi un excellent communicateur. Il envoie des signaux de communication par ses aboiements, ses vocalises, ses attitudes, etc. avec le temps, il peut comprendre les peines et les joies de son maître. Sa présence rassure ainsi la personne âgée qui se sent isolée ou exclue.

La présence de cet animal stimule également son maître. Ce dernier se sent plus utile car, il aurait à s’en occuper. La présence, la confiance et la fidélité de son compagnon lui permet d’avoir de l’estime pour lui-même et il prend plaisir à le soigner, à l’aimer et à le promener.

Enfin, le chien protège son maître contre les agressions. Au moindre bruit, il aboie et le prévient qu’il y a une présence inconnue ou un danger.

Pour maintenir un équilibre relationnel sain entre le maître et son animal de compagnie, toutefois, le senior ne devrait pas laisser le chien faire ce qu’il veut. Ce laisser-aller conduit souvent l’animal à la désobéissance. Il devrait aussi faire attention car, cet animal a l’habitude d’être sous ses pattes, dans le sens littéral du terme. Le risque de trébuchement pourrait arriver d’autant plus que les os du senior âgé sont déjà fragiles. On pourrait mentionner aussi les risques de transmission de zoonose entre l’homme et l’animal puisque l’âge avancé est souvent synonyme de baisse du système immunitaire. Il y a aussi le traumatisme que la perte de l’animal pourrait causer à la personne âgée.

Si l’adoption d’un chien a beaucoup d’avantages pour les personnes âgées de plus de 60 ans, il aurait à bien sélectionner la race adaptée à son âge et à son mode de vie. En effet, certaines races s’adaptent facilement aux sorties en laisse et promenade au quotidien. Les grandes races sont à éviter car, elles favorisent les risques d’accident avec leur brutalité. Il serait ainsi prudent d’opter pour une race de chien de petite ou de moyenne taille qu’on pourrait élever et maîtriser plus facilement. Le senior âgé devrait aussi tenir compte du caractère de l’animal. A tout prix, il devrait éviter le type de chien bagarreur. Dans le choix de l’animal, l’aspect financier est aussi un point à ne pas négliger. Le ratio alimentaire d’un chien de taille moyenne pourrait coûter une petite fortune à un senior âgé. D’autant plus qu’il devrait le soigner lorsqu’il tombe malade. C’est pour se prémunir contre certains types de dépenses que de nombreux propriétaires d’animaux de compagnie s’orientent vers les mutuelles animaux. Ayant les mêmes fonctionnements que les mutuelles senior, le maître souscripteur peut ainsi bénéficier d’un remboursement des frais santé en cas de maladie de l’animal.

Parmi les races de chiens qui conviennent aux personnes âgées, on peut proposer :

  • Le cavalier King Charles Spaniel, issu de la noblesse anglaise et plutôt préféré des français. A l’âge adulte, ce petit chien pour personne âgée mesure entre 30 et 33 cm et pèse entre 6 et 8,2 kilos.
  • Le Yorkshire terrier qui est équilibré, actif et sociable mais il est également affectueux et intelligent. En moyenne, le Yorkshire pèse 3,1 kilos à l’âge adulte et ne perd très peu de poils, donc idéal pour les personnes âgées allergiques.
  • Le coton de Tuléar, d’origine malagasy avec un pelage tout blanc, tout doux et tout cotonneux est très affectueux. Ce petit chien adorable passe beaucoup de temps à jouer et à plaire à son propriétaire. Il mesure entre 15 et 35 cm et pèse entre 4 et 6 kilos pour les mâles et entre 3,5 à 5 kilos pour les femelles.
  • Le Pékinois est considéré comme un animal sacré dans la royauté asiatique. Il a un caractère loyal et affectueux. Il fait preuve de courage vis-à-vis de son maître. Au plus, le Pékinois pèse 5 kilos et mesure entre 35 et 45 cm.