Santé seniors après 60 ans : le sport contre le déclin cognitif

Maintes fois, on entend souvent dire que la pratique d’une activité physique est bénéfique pour les personnes âgées. En effet, accompagnés d’un régime alimentaire approprié, les exercices physiques rendent les seniors âgés de 50 ans moins sujets à la perte de la masse musculaire et aux risques de chute. Ces exercices ont aussi un impact sur la santé de leur cerveau, notamment sur leur capacité cognitive. Cette découverte est le fruit d’une étude faite par les chercheurs de l’Université de Canberra. Ceux de l’Université d’Edinbourgh ont également démontré les bienfaits des activités physiques par rapport aux efforts intellectuels sur le déclin cognitif.

Pour faire face aux changements physiques au fil des années, les médecins recommandent souvent la pratique d’un sport. Le sport permet non seulement à un senior de renforcer ses muscles tout en l’aidant à rester toujours en forme, mais il booste aussi la puissance de son cerveau. En effet, plus une personne vieillit, plus sa mémoire et sa concentration se détériorent. Cet état de dégradation cognitive peut toutefois être évité. A titre d’information, le terme cognitif se réfère aux fonctions cérébrales comme le langage, la mémoire, la faculté de raisonner, la reconnaissance des images, des visages et des événements, la perception ainsi que le jugement. Un sujet souffrant de déclin cognitif est une personne qui présente des difficultés d’acquisition, de traitement, de stockage, de mémorisation ou encore d’utilisation des informations que son cerveau a enregistrées.

La survenue de ce problème pourrait être due à un traumatisme crânien, à un stress, à un état dépressif, au processus de vieillissement normal, etc. Les symptômes de cette pathologie se présentent également sous différentes formes :

  • crainte d’une chose nouvelle,
  • incapacité à se concentrer,
  • oublis passagers,
  • problèmes à faire du calcul ou à faire une rédaction simple,
  • perte de clés de maison, etc.

L’humeur du patient en est aussi affectée. A noter que cette pathologie affecte 1 sujet sur 10 âgés de plus de 65 ans.

Pour se prémunir contre ce phénomène du déclin cognitif, les chercheurs préconisent ainsi le sport parmi tant d’autres. En effet, en pratiquant du sport, le sujet âgé sort de sa zone de confort habituelle et son esprit est nourri et a plus de chances d’être stimulé. Rappelons aussi que l’isolement et la dépression favorisent ce déclin cognitif. L’aérobie et la musculation sont les sports préconisés pour retarder cette baisse du fonctionnement cérébral. Le fait de bouger en faisant la natation, la marche, le jogging ou le vélo renforce les connexions entre les neurones et renforce les capacités cognitives. Le résultat sera aussi palpable si le senior combine l’aérobie avec la musculation, car celle-ci impacte sur la fonction exécutive et la mémoire. Le yoga et le tai-chi aident également à booster la capacité cognitive.

Les conclusions des chercheurs prescrivent une pratique régulière d’aérobie et de musculation de 45 minutes en moyenne avec 4 à 6 séances par semaine pour le senior âgé. Au cours de ces exercices, il ne doit pas forcer son corps à supporter des pratiques sportives d’endurance plus que modérées. Il devrait aussi s’hydrater après chaque séance afin de compenser la perte hydrique.

D’autres études réalisées par des chercheurs finlandais sur les rongeurs ont aussi permis de révéler les effets bénéfiques du sport sur la création de neurones des rats. Les rats qui font plus d’exercice physique affichent une production de deux ou trois fois plus importante que ceux qui sont peu actifs. Les auteurs de cette étude ont aussi conclu que la pratique de l’aérobie contribue à l’amélioration de la création de neurones de l’hippocampe chez l’animal.

Les affirmations des chercheurs français de l’INSERM indiquent également que le sport aide à stimuler le cerveau des personnes âgées car, ils ont remarqué une augmentation de la matière grise chez les personnes actives. Elles présentent ainsi moins de troubles causés par un défaut de nutrition du tissu cérébral comparés aux personnes du même âge qui mènent un mode de vie sédentaire. L’équipe a entrepris cette étude auprès de 45 personnes dont la moyenne d’âge est de 72 ans.

L’imagerie cérébrale justifie le résultat de cette enquête sur le lien entre l’activité sportive et cognitive sur le cerveau des participants. La matière grise au niveau de l’hippocampe et du cortex des seniors les plus actifs augmente d’après le résultat de l’imagerie. A souligner que ces deux parties sont les plus affectées par les maladies affectant les facultés mentales comme l’Alzheimer. Les auteurs affirment ainsi que la pratique d’exercice physique ou cognitif ont un impact positif sur le retardement du vieillissement du cerveau.

En outre, l’augmentation du volume de la matière grise dépend de la nature et de l’intensité de l’activité physique. Les auteurs de la recherche pensent aussi que cet agrandissement de la matière grise pourrait signifier une hausse de la réserve de neurones. Ce qui permet de réduire en même temps le nombre des neurones morts et l’impact des lésions cérébrales sur les problèmes cognitifs.

La pratique d’un sport est également bénéfique pour :

  • les schizophrènes,
  • les patientes âgées prédisposées au cancer de sein,
  • ceux présentant un risque de contracter un cancer colorectal
  • le patient à risque pour un AVC, un arrêt cardiaque ou un diabète.

Les risques de survenues de ces différentes pathologies peuvent ainsi diminuer de 25 % à 39 % lorsque le patient fait du sport. C’est pour cette raison que l’OMS recommande de faire au moins 10 000 pas chaque jour.

Quant à la recommandation de l’Académie américaine de neurologie, elle conseille aux patients âgés de plus de 65 ans de faire des exercices physiques de 150 minutes par semaine. Elle conseille aux médecins traitants de prescrire le sport. Avec une ordonnance de sport, le senior peut profiter d’un remboursement venant de sa mutuelle santé.

L’on pourrait poser cette question si le patient âgé est victime d’une perte d’autonomie et il ne peut plus bouger de son fauteuil roulant. Dans ce cas, les infirmiers ou les assistants peuvent toujours pousser son fauteuil pour le faire sortir dans la cour ou pour prendre l’air dans le jardin si cela est possible. Les assistants pourraient également proposer des parties d’échecs, des mots croisés ou l’apprentissage des langues étrangères afin de stimuler le cerveau du senior âgé. La lecture permet également de nourrir l’esprit du patient handicapé. Il faut souligner aussi que ces troubles cognitifs ne peuvent pas disparaître par une thérapie médicamenteuse. En outre, la prise de certains médicaments peut même favoriser l’apparition des syndromes de baisse cognitive. Dans tous les cas, le patient devrait aussi avoir une bonne hygiène de vie et une alimentation bien équilibrée pour pouvoir ralentir ce trouble neurologique.

Le sport comme la marche, la natation, le vélo accompagné des exercices de musculation constituent le traitement le plus efficace contre le déclin cognitif des seniors âgés. Le résultat de diverses études indique que la pratique d’un exercice physique assure une meilleure performance de la mémoire et des fonctions cognitives.

Le sport a toujours été une activité qui régule la santé, surtout il y a l’APA ou l’activité Physique Adaptée sur ordonnance qui aide certaines personnes à reprendre la force et vitalité. Après 60 ans, le senior peut reprendre le sport pour garder ou retrouver la forme et la santé, mais il y a des règles à respecter pour éviter la pire situation. A 60 ans, il n’est jamais trop tard pour démarrer une activité sportive régulière, dans le but de réduire le risque de développer un diabète sucré ou une maladie cardio-vasculaire.

  • La 1ère règle : avant d’entamer l’activité sportive, il faut réaliser un vrai bilan de santé pour savoir l’état physique réel. Il y va des questions sur les antécédents et le mode de vie, sans négliger le bilan biologique sanguin et l’électrocardiogramme au repos.
  • La 2ème règle d’or est d’y aller progressivement. Il s’agit d’améliorer le souffle. Puis, on peut marcher plus vite et plus longtemps, surtout si l’activité physique adoptée est la marche. Au fil du temps, le senior de 60 ans ou plus peut arriver à marcher à 6km/H. Il ne s’agit pas de se fixer un objectif de champion. En outre, s’il s’agit d’activité gymnique, il faut commencer par le cours débutant, à la limite le cours intermédiaire à condition qu’on est souple et à l’aise.
  • La 3ème règle est de se faire coacher par un professionnel pour éviter les blessures qui entraînent la démotivation et l’abandon.
  • La 4ème règle est de choisir le sport qu’on aime. De préférence, on peut adopter le sport qui entretient et redynamise le muscle cardiaque, dont la marche rapide.
  • La 5ème règle est de porter de bons équipements, y compris la paire de chaussure et surtout il faut respecter la règle d’échauffement pour éviter le traumatisme des articulations.
  • La 6ème règle pour réussir l’activité physique et sportive de senior est la régularité. Il faut faire en sorte d’installer durablement dans l’agenda les séances sportives pour une question d’auto- motivation et de continuité dans le temps.