Mutuelles entreprise : Les maladies professionnelles dues à l’amiante 

L’exposition professionnelle à l’amiante est la source de plus de 2500 décès chaque année. Ce silicate fibreux a été beaucoup utilisé avant les années 90 dans l’isolation des produits manufacturés comme les vêtements de protection thermique, les câbles électriques, l’isolation thermique… Depuis, 1997, son utilisation est interdite en France à cause de ses risques pour la santé. En effet, il a été montré qu’il est à l’origine des altérations cardiaques respiratoires, voire des cancers bronchiques et de mésothéliome. Le danger apparaît lorsque le matériau contenant l’amiante est mal isolé ou en mauvais état. L’inhalation de ce type de minéraux fibreux pendant leur fabrication provoque aussi des pathologies plus ou moins graves.

Ce matériau isolant et non-conducteur a été très prisé par les secteurs industriels du fait de ses nombreuses propriétés. Cela est dû à son coût bon marché. En plus, il résiste au feu, à la chaleur, à l’usure et aux décompositions chimiques. Il a été notamment utilisé dans la fabrication de canalisations, de plaquettes de frein, de câbles, de joints divers, des matériaux d’emballage des vêtements résistants à la chaleur… Son caractère dangereux pour la santé a été déjà évoqué vers le début du 20 e siècle mais c’est depuis 1983 qu’il a été interdit dans une quarantaine de pays (UE, Argentine, Arabie saoudite etc). Le gouvernement français et américain ont suivi cette interdiction plus tard. Tandis qu’au Canada, l’interdiction n’est effective que depuis cette année.
Malgré ses propriétés intéressantes, l’exposition à long terme à l’amiante entraîne l’insuffisance respiratoire car il entraîne le changement des tissus tapissant les poumons. Des études ont révélé que les formes d’amiantes sont au cœur de l’apparition d’un cancer de poumon et de mésothéliome. Lorsque le scellage de ce matériau dans les murs ou dans les plafonds n’est pas parfait, ou il n’est pas bien isolé, le risque est important. Le fait d’être exposé pendant une durée plus ou moins longue aux fibres de ce matériau cause ces effets néfastes à la santé. A noter que la majorité des bâtiments bâtis avant 1997 contiennent ce matériau dans leurs équipements (cloisons, dalles..). La dépollution et le retrait de ces matériaux sont indispensables pour ces logements.

Les pathologies de l’amiante ont toutes des degrés variables. Certaines sont bénignes comme les maladies pleurales ou la fibrose du poumon. Celles-ci sont dues à l’exposition pendant une courte ou longue durée aux fibres de ce matériau. La maladie apparaît dans l’intervalle de 10 à 20 ans suite à l’exposition. Les signes évocateurs sont la gêne de la respiration, voire l’insuffisance respiratoire dûe à l’épaississement de la plèvre. Si le patient abuse du tabac, le risque de contracter le cancer est plus élevé. 70 % des pathologies causées par l’amiante sont constituées des plaques pleurales.
Par ailleurs, lorsqu’un employé dans l’industrie fabricant ces matériaux de construction est exposé à un degré élevé de fibres d’amiante, il court le risque d’avoir un cancer de bronches ou de poumon. La guérison est possible si le dépistage se fait plus précocement. Quant au mésothéliome, ce cancer se déclenche dans l’intervalle de 20 à 40 ans après l’exposition à faible dose aux fibres de ce matériau. Le patient fait signe de douleur au niveau du thorax ; de toux et de gêne de la respiration. Ce type de cancer est très difficile à diagnostiquer. C’est pourquoi, la chance de guérison est minime.
Enfin, l’exposition à ces fibres peut aussi provoquer les cancers de larynx, de l’estomac ou du système urogénital.

La fibrose pulmonaire figure dans le tableau 30 A des maladies professionnelles prises en charge par l’assurance maladie. Le régime social rembourse le traitement pendant 35 ans si la victime a été exposée pendant au moins 2 ans. La durée de la prise en charge est la même pour la pleurésie exsudative, l’épaississement de la plèvre viscérale, le cancer broncho-pulmonaire si la personne a été exposée pendant au moins 5 ans aux fibres de l’amiante. Dans le cas de présence de plaques calcifiées confirmées par un examen ou dans le cas d’un mésothéliome malin, le régime social prend en charge le traitement pendant 40 ans sous réserve d’une durée d’exposition de 5 années au minimum. Les travailleurs suivants sont susceptibles de contracter ces maladies :
-les ouvriers qui extraient ou manipulent les minerais et les roches contenant de l’amiante.
-ceux qui utilisent l’amiante brut dans la fabrication des matériaux comme le ciment, le plastique, le textile, les feutres, les joints, les feuilles, l’emballage etc. ou d’autres produits isolants.
– les ouvriers assurant le cardage, le filage d’amiante.
-les employés qui posent ou qui démolissent les équipements et appareils contenant ce matériau. Le risque provient de l’inhalation des poussières.
-les employés qui portent habituellement des tissus protecteurs contenant de l’amiante.
En ce qui concerne la prise en charge du régime agricole, cette assurance sociale rembourse le traitement de fibrose pulmonaire, lésions pleurales bénignes pendant 20 ans. Si la maladie se dégénère en cancer malin bronchique ou pulmonaire, leur durée de prise est 35 ans, à condition que la victime ait été exposée à ce matériau pendant au moins 10 ans. Et pour le cas de mésothéliome malin ou autres tumeurs pleurales, le régime agricole assure un remboursement des soins pendant 40 ans.
Les travailleurs concernés par cette prise en charge sont :
-ceux qui font l’équipement et la maintenance des locaux contenant ce matériau toxique.
-ceux qui posent, détruisent ou éliminent des produits à base d’amiante.
Remarque : cette prise en charge du régime sociale et du régime agricole permet d’alléger partiellement les dépenses du traitement de ces maladies. Or, s’il s’agit d’une pathologie grave comme le cancer ou le mésothéliome, la facture risque d’être élevée. Une protection complémentaire est requise pour pouvoir maintenir son niveau de vie. Pour ce, la souscription à une mutuelle santé offre une aide non négligeable lors des soins de santé coûteux. D’autant plus que la plupart de ces assurances santé permettent de moduler les garanties en fonction de ses besoins. Il est recommandé de recourir à un comparateur mutuelles avant la souscription. Cette démarche permet de trouver la solution qui offre un rapport tarif/garantie le plus intéressant.

Pour diagnostiquer la présence de l’amiante dans les parties du poumon, de bronches etc., le médecin fait souvent appel à une radio ou un scanner. Il se peut aussi qu’il ait recours à la bronchoscopie, à la tomodensitométrie, à l’électrocardiogramme etc. Le traitement du cancer bronchique ou de mésothéliome nécessite soit la chirurgie, la radiothérapie ou encore la chimiothérapie. Le médecin peut conjuguer aussi le traitement avec l’immunothérapie. Le choix du traitement dépend de la gravité de la maladie et de l’état du patient. En ce qui concerne l’insuffisance cardiaque ou la difficulté respiratoire, le professionnel de santé pourrait proposer l’oxygénothérapie, la mise en place d’un extenseur en cas de blocage ou rétrécissement de voie respiratoire. Le médecin est apte à décider le traitement adéquat pour l’état du patient. Mais pour augmenter ses chances de guérison, des soins adéquats sont indispensables. D’où l’intérêt de souscrire à une mutuelle santé pour bénéficier d’un meilleur remboursement de ses dépenses santé.