Santé seniors après 50 ans : diminution de l’audition et hypersensibilité au bruit

On dit souvent que l’âge avancé n’améliore pas les choses, encore moins la santé. En effet, les problèmes comme la baisse de mémoire, la diminution de l’acuité visuelle et de l’audition, les divers troubles des appareils de la digestion ou autres organes surviennent souvent vers l’âge de 55 ans. Ces problèmes de santé sont dus à la modification du métabolisme. Aujourd’hui, nous allons parler de la baisse de l’audition et de l’hypersensibilité au bruit. C’est un phénomène qui ne touche pas uniquement les seniors, mais aussi les personnes plus jeunes, bien que les signes de surdité s’accroissent avec l’âge. Quels sont les causes et le traitement adapté pour cette altération de la performance de l’audition ? Les réponses dans les paragraphes suivants.

Les chercheurs disent que la perte de la vue et la perte d’audition augmentent avec l’âge. Cela est tout à fait vrai car, si on vit avec les seniors d’un grand âge de 70 ans, on remarque qu’ils ne voient pas bien loin et font souvent répéter les questions qu’on leur pose. Les symptômes de la perte auditive sont même plus graves si la personne était exposée aux bruits bruyants dans son passé. Par exemple, si elle avait l’habitude d’écouter de la musique trop forte ou si elle entendait tous les jours les bruits assourdissants. A noter que les bruits fatiguent et affaiblissent les capacités auditives humaines avant de détruire les cellules sensorielles de l’oreille. A titre d’information, l’oreille est composée de quelque 15 000 cellules sensorielles. Celles-ci ont pour rôle de transmettre les sons entendus par l’oreille vers le cerveau. Ces cellules se démarquent par leur fragilité. Si elles sont agressées à cause d’un bruit assourdissant, elles peuvent être détruites et ne repousseront plus. Or, leur destruction entraînerait aussi du bouleversement dans la vie, c’est le début de la surdité.

Dans le premier cas, la personne entend d’une manière imparfaite la parole dans le bruit. Il se peut aussi qu’elle entende mal la parole qu’on lui adresse dans un milieu plus calme. Son entourage devrait alors élever la voix pour qu’elle entende. Cette erreur de compréhension et de baisse d’audition est due à la presbyacousie ou la diminution des facultés auditives à partir d’un certain âge. C’est une pathologie normale qui touche les sujets avancés en âge. Si elle est non traitée, elle pourrait entraîner l’acouphène.

  • Dans le cas de l’acouphène, le patient semble entendre des bourdonnements ou du souffle permanent dans son oreille alors qu’il n’y a pas de bruit autour de lui. Il se peut aussi qu’il entende une pulsation ininterrompue dans l’oreille ou dans la tête. Cette maladie qui apparaît souvent vers la soixantaine pourrait survenir à la suite d’une aggravation de la presbyacousie. Elle peut aussi apparaître après un traumatisme sonore (une détonation à proximité, par exemple). Une pathologie de l’oreille comme l’otospongiose, ou une inflammation de l’oreille causée par l’otite peuvent être également être à l’origine de cette maladie qui entraîne la baisse de l’audition. Notons également que les personnes qui ont des oreilles bouchées de cérumen ou qui ont un corps étranger dans leur conduit auditif intérieur ont aussi des problèmes de transmission d’ondes sonores.
  • parmi les gênes de l’audition, on retrouve également l’hypersensibilité aux bruits ou l’hyperacousie en terme médical. Dans ce cas, l’audition de la personne âgée est normale, mais elle est très sensible aux bruits de l’environnement. Les sons sont amplifiés dans l’oreille interne et les bruits peuvent lui causer une sensation douloureuse. Or, il est à noter que ces bruits ne provoquent aucun inconfort chez une personne normale. Ainsi, qu’il s’agit d’une modification de la performance auditive ou d’une baisse de l’audition, ces maladies invalident le quotidien des patients. Elles impactent également sur l’équilibre de leur santé car, les patients ont du mal à interagir avec leur entourage, une situation entraînant le manque ou l’absence de communication. Cela pourrait causer à la longue non seulement leur isolement, mais aussi des troubles cognitifs ou psychologiques. Le recours à un médecin est ainsi recommandé dès que le senior commence à avoir des symptômes de dégénérescence de ses facultés auditives.

Actuellement, les scientifiques recherchent les moyens pour produire de nouvelles cellules à partir des cellules de soutien, mais la recherche est encore loin d’aboutir. En attendant, le médecin ORL essaie de traiter ces pathologies. D’ailleurs, il est le seul habilité à juger si la maladie est bénigne ou si elle est plus grave. Il lui appartient également de faire une acouphénométrie pour vérifier l’intensité de l’acouphène. Par la suite, il peut prescrire le recours à des appareils auditifs conventionnels pour régler le problème de la diminution de l’audition. Il peut également s’orienter vers d’autres solutions. Ces appareils ont pour rôle d’amplifier les sons. Cela se fait en stimulant les fibres du nerf auditif afin de restituer l’audition.

En ce qui concerne l’autre alternative de soins de l’acouphène, l’ORL peut également mettre en place la thérapie sonore. Il s’agit d’une thérapie qui consiste à éviter le silence ou à écouter volontairement des bruits personnalisés. Le patient pourrait porter ou non ses appareils auditifs pendant cette thérapie. Le médecin spécialiste pourrait également orienter le patient vers une guidance psychologique. Dans ce cas, le psychothérapeute explique au patient les causes des acouphènes et comment s’habituer avec cette gêne. Le patient pourrait, à la fin, ignorer cette perception ennuyeuse en modifiant ses habitudes et en se protégeant des bruits sonores assourdissants.

Bon à savoir : la souscription à une mutuelle senior permet de bénéficier d’un remboursement de la totalité ou d’une partie des dépenses relatives au traitement de ces maladies. Cette prise en charge concerne tout aussi bien les consultations médicales, paramédicales que l’achat des appareils auditifs ou le coût d’un autre traitement thérapeutique. Il est conseillé de comparer les diverses formules proposées par les mutuelles santé pour les personnes âgées afin de déterminer le contrat proposant le rapport qualité-prix satisfaisant.

Dans la grande majorité des cas, les acouphènes ne sont pas graves et ils peuvent disparaître au bout de quelques semaines ou de quelques jours. Sinon, il faut porter un dispositif auditif. Par ailleurs, le senior âgé peut éviter ces problèmes en suivant les conseils suivants :

  • il aurait à éviter l’exposition à des sons trop forts et inversement au silence absolu. S’il a l’habitude de rester dans le silence, il est recommandé d’écouter un bruit de musique douce pour familiariser les oreilles avec le bruit.
  • il aurait aussi à arrêter la consommation de boissons alcooliques car, ce breuvage provoque la dilatation de vaisseaux sanguins et augmente le flux sanguin dans l’oreille. Ce qui risque de favoriser l’acouphène. La nicotine ainsi que les boissons excitantes sont également à proscrire.
  • la pratique d’un sport ou l’apprentissage des techniques de relaxation permettent également d’atténuer le stress source de l’hyperacousie.
  • Il lui est conseillé de surélever son oreiller en dormant car, cela permet d’améliorer la circulation sanguine du cerveau et de la partie ORL.

La Réforme 100% auditive fait partie de la réforme santé prônée par l’État. La réforme Santé est mise en œuvre partiellement et progressivement depuis le 1er Janvier 2019 et sera intégrale le 1er Janvier 2021, c’est-à-dire que le reste à charge du patient est zéro euro.

L’autre objectif de la Réforme 100% auditive est d’augmenter le taux d’équipement auditif des personnes malentendante. A noter que plus de 70% des 6 millions de Français qui souffrent de perte d’audition ne peuvent pas se permettre d’un appareil auditif adéquat, même pas les prothèses auditives « entrée de gamme ». Malgré l’augmentation progressive du remboursement des prothèses depuis 2001, le reste à charge demeure relativement lourd pour les seniors qui sont les plus concernés par les problèmes auditifs. L’effort du gouvernement pour revoir à la hausse la prise en charge des patients à la CMU n’a pas résolu entièrement les difficultés des seniors vis-à-vis des tarifs des audioprothésistes.

En tous cas, ce qu’il faut savoir sur  le remboursement  des prothèses auditives dans le cadre de la Réforme 100% : la Sécurité sociale augmente son remboursement de 30€, en sollicitant depuis 2019 les audioprothésistes à vendre à un prix plus bas  les appareils entrée de gamme, dans la Classe 1, soit 1400€ en 2019 et 1200€ en 2020.

En 2021, le remboursement de la Sécurité sociale et de la mutuelle du senior, ou des patients en général, devra être au minimum à 950€ sur les appareils « entrée de gamme », si en 2019, c’était à 119,81€ par oreille appareillée, et en 2020 c’est 180€.