Santé des seniors après 50 ans : l’ excès de mauvais cholestérol

Le cholestérol est un lipide présent dans les cellules et dans le sang. Il forme la bile et plusieurs hormones. Il prend part dans la fabrication de la vitamine D. Cet élément fabriqué, en grande partie par le foie, est également considéré comme l’un des corps qui surchargent les artères dans l’athérosclérose s’il est présent en trop grande quantité dans l’organisme. Ce cas contribue à la survenue de divers troubles de santé comme la maladie cardio-vasculaire. Or, il faut noter qu’à partir de la ménopause, le taux de cholestérol total d’une femme tend à augmenter jusqu’à 9 % tandis que son taux de mauvais cholestérol affiche une hausse allant jusqu’à 16 %. Il importe ainsi de connaître les causes de l’apparition du mauvais cholestérol, son traitement et les mesures préventives afin de lutter contre ses effets néfastes sur la santé.

Avant l’arrêt de la menstruation, les femmes ont un bon profil lipidique comparées aux hommes car, elles affichent un taux de bon cholestérol plus important et un taux de cholestérol total dans des proportions raisonnables. Leur niveau de triglycéride est également moins concentré. Cela explique pourquoi les troubles cardio-vasculaires apparaissent moins fréquemment chez la gent féminine. Toutefois, après la ménopause, les choses vont se gâter. Dans le cas d’un excès de cholestérol, des changements au niveau de la sécrétion des œstrogènes et des changements lipidiques provoqueront l’obstruction des artères. Ces derniers sont alors surchargés par des plaques contenant des cholestérols et des lipides. Ces plaques entraînent le rétrécissement du diamètre des vaisseaux et empêchent la bonne circulation du sang. Ce phénomène augmente l’apparition des maladies cardiovasculaires qui touchent les deux sexes âgés de plus de 80 ans. Le durcissement de ces plaques est aussi à l’origine de l’angine de la poitrine.

Outre la ménopause, les facteurs comme le surpoids (l’obésité), la hausse de la pression artérielle, la présence d’un excès de glucose sanguin (type de diabète 2) favorisent également la survenue de ce problème de santé. Les personnes qui ont l’habitude de consommer des aliments riches en graisses saturées (notamment graisses animales) sont aussi les plus sujettes à un excès de cholestérol. Le tabagisme et le stress sont aussi des facteurs déclenchant le déséquilibre entre le bon et le mauvais cholestérol. Lorsqu’une personne est angoissée, son taux de cortisol augmente, ce qui favorise l’assimilation de sucre et de matières gras. Tandis que la prise de tabac a un impact sur la production de cholestérol. Le mauvais cholestérol affiche une hausse chez les consommateurs de tabac. L’hérédité est également un facteur responsable de cette maladie. La production de cholestérol chez certaines personnes peut être naturellement élevée à cause de la transmission génétique puisque l’un des parents ayant un foie produisant trop de cholestérol). Cela pourrait ainsi arriver sans que la personne soit obèse et même si elle adopte une alimentation équilibrée.

Bon à savoir : cette pathologie se développe silencieusement. Les signes évocateurs ne se manifestent que lorsque l’excès provoque des complications graves comme l’obstruction des artères, l’angine de poitrine, l’infarctus, l’accident vasculaire cérébral ou encore l’insuffisance rénale.

Notons d’abord que cette maladie se caractérise par le fait qu’elle ne présente que peu de symptômes. Il existe quand même certains signes qui peuvent signaler l’évolution de cette pathologie silencieuse, le moyen le plus sûr pour vérifier son taux de cholestérol sera l’examen chez le médecin traitant. Les syndromes d’une présence excessive de cet élément dans le sang et les cellules sont les suivants :

  • Le patient ressent de douleurs dans les mollets et dans la poitrine. Il se sent opprimé au niveau de la poitrine, ce qui entraîne des nausées, de l’essoufflement et des palpitations.
  • La personne susceptible d’avoir une hausse significative de mauvais cholestérol sanguin peut aussi avoir des maux de tête ou de la fièvre.
  • Elle peut sentir que le seul côté de son corps (au niveau de visage et de jambes) perd son tonus. Ces troubles peuvent s’accompagner de difficulté d’élocution et de problèmes de vues.

Si on ne peut pas lutter contre sa prédisposition génétique, il est possible de prévenir la hausse du taux de mauvais cholestérol au quotidien grâce à un mode de vie sain et un régime alimentaire équilibré.

La viande apporte de l’énergie, du dynamisme et du courage, mais les graisses de viandes saturées sont de plus en plus dépréciées. Ces dernières participent pleinement au développement du cholestérol. Il vaut mieux donc réduire sa consommation de viande grasse, de laitage et de fromages au profit des produits laitiers allégés ou des poissons gras riches en oméga 3 comme la sardine, le maquereau, etc. L’alimentation d’une personne âgée doit aussi exclure les viennoiseries, les pizzas, les plats cuisinés industriels, les fritures à cause de leur teneur en graisses saturées et en acides gras.

Pour une bonne digestion, on privilégiera aussi la cuisson avec de l’huile d’olive ou d’autres huiles végétales plutôt que les huiles animales.

Le panier de la ménagère de plus de 50 ans devrait également contenir des fruits, des légumes, des céréales et des féculents. Ces produits riches en antioxydants et en fibres aident à la prévention de cet excès de cholestérol.

Le jeune senior de plus de 50 ans et ceux plus âgés devront aussi faire un contrôle de santé régulièrement. Les recherches indiquent que le taux de cholestérol tend à accroître chez les hommes quinquagénaires, mais seul l’examen du médecin, par la prise de sang par exemple, permet d’évaluer le dosage de cholestérol sanguin. Il est recommandé d’effectuer un dosage de cholestérol pour dépister les antécédentes hypercholestérolémies. Puis, à partir de 50 ans, un contrôle tous les 3 ans est de mise. Si la personne souffre de diabète, il faut le faire tous les deux ans. Les personnes ayant des antécédents familiaux souffrant de maladies cardiovasculaires, de cet excès de cholestérol ou de diabète devront aussi consulter leur médecin pour effectuer le contrôle.

Le sport permet de lutter contre le surpoids et constitue aussi un excellent brûle-calories. Une demi-heure de marche, de thaï, de natation ou de vélo par jour est conseillée afin de réguler le taux de triglycérides et celui du mauvais cholestérol sanguin.

La réduction du taux de mauvais cholestérol comprend les mesures diététiques, la prescription d’une activité physique et éventuellement le traitement hormonal. Ce dernier consiste à prendre des médicaments contenant des œstrogènes. La prise orale de ce type de médicament permet d’augmenter le bon cholestérol et de diminuer le mauvais cholestérol. Ce qui permet de réduire le risque de contracter l’athérosclérose. Cependant, ce médicament a pour effet de relâcher la paroi des artères et de provoquer la hausse de triglycérides.

Les professionnels de santé et nutritionnistes s’accordent à dire que le cholestérol en soi n’est pas aussi dangereux. Ces professionnels disent même que c’est un lipide nécessaire au bon fonctionnement des cellules où il est le composant principal situé dans les membranes. En fait, il n’y a pas de bon et de mauvais cholestérol, mais plutôt il existe nombreuses sortes de molécules qui le transporte, appelées LDL et HDL. L’association de ces molécules avec le cholestérol en trop grand nombre représente un risque malencontreux pour la santé. On appelle la pathologie « hypercholestérolémie » ou excès de cholestérol dans le sang.

En général, l’excès de cholestérol se passe parfois inaperçue et se développe en silence jusqu’à une complication de la pathologie. Les symptômes sont des nodules situés généralement sous la peau lorsque l’hypercholestérolémie est très marquée, avec une apparition de taches jaunes sur les tendons ou au niveau des yeux.

On dit que c’est le mauvais cholestérol qui est responsable des risques tels que la formation des plaques sur les parois des artères appelées athéromes. Les plaques risquent de grossir au fil du temps et finissent par boucher l’artère. A la limite, la circulation sanguine est stoppée, ce qui provoque l’accident cardio-vasculaire ou AVC.

On est dit que l’excès de cholestérol est héréditaire, mais peut être provoqué également par la prescription d’une contraception hormonale. Une personne qui se sent mal à l’aise et s’aperçoit d’un symptôme irrégulier doit réaliser un diagnostic. En cas de cholestérol en excès dans le sang, le patient doit suivre un régime alimentaire pauvre en cholestérol tout en respectant un traitement médicamenteux. Pour faire face à toutes les dépenses occasionnées, le senior devrait avoir une bonne mutuelle santé avec des taux de remboursement intéressant.