Santé seniors après 50 ans : les vaccinations DTP – grippe- hepatite B

Avec l’âge, les seniors deviennent de plus en plus sensibles aux différentes maladies et infections dues au mauvais équilibre alimentaire, à la diminution de l’immunité, aux modifications hormonales etc. Ainsi, plus une personne avance en âge, plus les incidences de décès et complications par des pathologies comme le diabète, l’insuffisance rénale, les maladies cardiaques augmentent. Outre ces maladies, les infections comme la grippe, le pneumocoque, le tétanos, la diphtérie peuvent aussi causer la mortalité des personnes âgées si elles ne sont vaccinées. Ces infections peuvent être évitées si le senior est vacciné. Le point sur les vaccines seniors utiles et leur utilité.

Les vaccins constituent un traitement préventif visant à augmenter les défenses immunitaires d’une personne afin qu’elle puisse combattre les infections. Leur protection n’est pas définitive et leur effet peut cesser au bout d’une certaine période. C’est pourquoi, il est utile de faire un rappel vaccinal. En France, les enfants et les jeunes adultes ont une couverture vaccinale suffisante. En revanche, celle des personnes âgées est très insuffisante. En effet, le nombre des seniors de plus de 50 ans vaccinés contre la poliomyélite est très faible. Les seniors vaccinés contre le tétanos, l’hépatite B etc. ne sont pas aussi nombreux. Cela est dû au fait que la vaccination n’est pas une obligation chez les sujets âgés et qu’il n’y a pas de campagnes les incitant à se faire vacciner en France. Seul le vaccin contre la grippe connaît quelques sympathisants chez les seniors car celui-ci fait l’objet de sensibilisation des personnels de santé. En plus, le grand nombre de cette tranche d’âge de la population ne comprend pas l’utilité des vaccins. Or, il existe quelques vaccins universels utiles que ce soit pour les seniors vivant en institution, ceux qui sortent pour promener quotidiennement leur chien ou encore ceux qui vont en voyage. Il s’agit de la diphtérie, la poliomyélite, le tétanos, l’hépatite A et B… Il y a aussi les vaccins plus spécifiques comme la grippe, le pneumococcie et les vaccins pour le senior en voyage comme la fièvre jaune, l’hépatite A et B, la choléra, la fièvre typhoïde, la rage etc. Voyons les caractéristiques de ces vaccines.

Les vaccins universels comprennent la diphtérie, la poliomyélite, le tétanos et l’hépatite B.

  • La diphtérie :
    La diphtérie est une maladie contagieuse causée par le bacille Löffler-klebs. Lorsque le bacille diphtérique se développe dans le corps d’une personne, plus précisément dans la gorge, il peut toucher le larynx et déverser dans le sang une toxine nocive qui paralyse les nombreux organes. Ce type de diphtérie est devenu rare en France mais les souches de cette maladie se trouvent dans les milieux les plus défavorisés. En outre, l’éradication de cette pathologie n’est pas possible si elle se déclenche. Le seul moyen de lutter contre sa propagation est la vaccination. Les médecins indiquent que seule une couverture vaccinale environnant 75 % aide à se protéger contre une épidémie. Le vaccin contre la diphtérie est notamment à préconiser pour le senior en voyage car on a trouvé le cas des Français en voyage qui ont attrapé ce bacille. Les effets d’immunisation du rappel durent 10 ans et ce rappel vaccin aide l’organe du senior à résister contre la contagion.
  • La poliomyélite :
    La poliomyélite est une pathologie contagieuse humaine produite par un virus qui s’installe sur les centres nerveux, plus précisément, la moelle épinière. Elle provoque des paralysies mortelles si elle touche les muscles respiratoires. Les risques de contracter cette maladie pour le senior ne sont pas aussi beaucoup. Cependant, il faut rappeler que la lutte contre cette épidémie n’est pas finie en Afrique et en Inde. Or, les Français qui voyagent dans ces pays peuvent contracter cette maladie car ils n’ont aucune immunité naturelle. Les chiffres indiquent que 90 % des seniors âgés de plus de 70 ans ne font pas le rappel de leur vaccin de polio. Or, en cas de perte d’immunité naturelle, la personne peut contracter cette épidémie.
  • Hépatite B :
    Les chiffres indiquent que 6 % environ des seniors de plus de 55 ans sont vaccinés contre l’hépatite B. Cela pourrait être alarmant mais l’OMS ne préconise pas pour autant de vaccin collectif pour les seniors français. En revanche, les personnes âgées qui sont hébergées dans des collectivités fermées, ceux en hémodialyse doivent être vaccinés parce que leur système immunitaire est plus faible à cause de leur environnement et leur état de santé. La vaccination est aussi à recommander chez les seniors toxicomanes, ceux qui ont des parents qui portent ce virus.
  • Le tétanos :

    Le tétanos est une pathologie grave et mortelle causée par une plaie infectée. Elle se caractérise par des contractures douloureuses qui s’étendent sur tous les muscles du corps. Cette maladie est aussi rare en France. On recense une trentaine de cas sur le territoire français. Cependant, comme les personnes âgées présentent un déficit de couverture vaccinale, la grande majorité des incidences de tétanos apparaît chez les seniors de plus de 69 ans. Cela est favorisé par le fait que 30 % des personnes âgées de plus de 60 ans sont dépourvues d’anticorps. En fait, un senior âgé sédentaire qui n’aime pas bricoler ou se servir des objets tranchants a peu de risque d’attraper cette maladie. Mais le rappel dtPca qui dure dix ans est à recommander pour ceux qui voyagent dans les pays lointains et ceux qui ont une propension à bricoler.

  • le zona :
    Le zona est une affection douloureuse de la peau causée par le même virus que celui de la varicelle. La peau montre des éruptions vésiculeuses dans le trajet des nerfs de la sensibilité. Les complications pourraient survenir entrainant des douleurs invalidantes. Les personnes âgées de plus de 80 ans ont plus de risques d’attraper cette maladie cependant, les seniors plus jeunes de 50 ans peuvent aussi faire cette vaccination.

Remarque : il n’existe aucun médicament qui aide à restaurer la résistance naturelle normale d’une personne âgée à un agent infectieux ou toxique. Toutefois, un régime alimentaire varié et équilibré ainsi que la pratique d’une activité physique améliore la réponse vaccinale.

Le senior qui va partir loin devrait faire les vaccins contre les maladies suivantes :

  • la grippe :
    La grippe est une maladie contagieuse ayant une apparence bénigne mais qui peut devenir mortelle chez les personnes âgées et les personnes fragilisées. Elle est la deuxième cause de décès par mortalité en pathologie infectieuse en France. Ce sont notamment les sujets âgés vivant en institution et souffrant de pneumonie ou de déshydratation qui en sont les principales victimes. La grippe se manifeste par une fatigue intense, accompagnée de fièvre et de toux. La mutation du virus est très rapide. Les seniors qui souhaitent voyager doivent faire ce vaccin et ceux qui vivent en établissement de santé doivent le renouveler chaque année.
  • la fièvre jaune:
    La fièvre jaune est une vaccination obligatoire pour les seniors qui vont partir en voyage. Les résidents de la Guyane et ceux qui veulent y séjourner doivent aussi faire ce vaccin. Il est efficace pour une durée de 10 ans.

Remarque : la souscription à une mutuelle santé senior permet à un sujet âgé d’avoir un remboursement de ses soins santé comme la vaccination, les médecines douces, les soins dentaires etc.