Santé des personnes âgées : l’arthrose

L’arthrose ou l’inflammation chronique du cartilage des articulations est une pathologie répandue chez la grande majorité des sujets âgés de plus de 70 ans. Des personnes plus jeunes peuvent également être atteintes par cette maladie dégénérative. L’âge, le surpoids, l’hérédité, le choc brutal sont des facteurs prédisposant à ces poussées de douleurs aiguës ou inflammatoires. Cette pathologie handicapante figurant dans la famille des affections rhumatismales peut causer la perte de l’autonomie du senior âgé. Décryptage des symptômes, causes et traitements de l’arthrose.

L’arthrose se manifeste et évolue différemment d’une personne âgée à une autre. Elle se manifeste par la perte de l’élasticité du cartilage qui joue le rôle de protecteur de l’extrémité des os. Il est même possible qu’elle disparaisse et laisse les os seuls pour encaisser les chocs. L’aîné peut ressentir alors des douleurs sourdes ou vives quand il bouge ses membres, mais la douleur peut aussi persister même s’il est inactif ou au repos. Au toucher, les parties concernées sont raides et perdent leur flexibilité. La raideur du cou et du dos peut également caractériser l’arthrose.

Quand le senior âgé bouge la partie atteinte, on pourrait entendre un bruit de broiement. Les articulations douloureuses entraînent des difficultés de mouvement. Le senior a du mal à marcher et ses indispositions peuvent lui causer des chutes. En outre, lorsqu’un os est en contact direct avec un autre, cela entraîne une certaine destruction. De nouveaux os vont se reconstruire d’une façon anormale provoquant à la longue des protubérances osseuses. Ces excroissances sont sources d’une inflammation. En ce qui concerne les articulations gonflées, elles sont dues aux attaques des ligaments et des tendons. Les lésions causées par la difformité des articulations sont irréversibles.

Des nodosités dans les articulations médianes peuvent également apparaître. Il est à noter que les genoux, les hanches, les pieds, les mains sont plus sensibles aux risques de cette maladie. Notons également que bon nombre d’arthrites ne présentent aucun syndrome. Or, si le membre atteint est souvent sollicité, cela provoquerait l’aggravation de la pathologie. Seul le praticien peut diagnostiquer la présence d’un risque d’arthrose. À cet effet, le professionnel demande des informations sur les signes et symptômes qui apparaissent au quotidien. Puis, il examine les articulations touchées en jugeant sa déformation et sa mobilité. Après le diagnostic, il prescrit le traitement approprié.

Les causes exactes de cette pathologie ne sont pas encore déterminées, mais les chercheurs pensent que certains facteurs prédisposent au déclenchement de l’arthrose. En premier lieu, il y a l’âge. Bien que cette maladie ne soit pas réellement liée à la vieillesse, il faut tenir compte de l’usure du cartilage avec le temps, avec la maladie congénitale ou les efforts. Ainsi, les jeunes sportifs qui pratiquent le football, le tennis ou le basket ball sont aussi susceptibles à cette maladie. Cependant, à partir de 65 ans, le pourcentage de la population aux prises avec cette affection atteint 90%. Les études ont aussi avancé que les gènes peuvent jouer un rôle assez important dans cette maladie.

Elle peut être une pathologie héréditaire qui se transmet de génération en génération et qui ne se manifeste qu’à l’âge adulte ou à l’âge avancé des personnes d’un même lien de sang. L’obésité ou le surpoids est également une cause probable de l’arthrose. En effet, l’excès de poids constitue une charge non négligeable sur les articulations majeures comme les hanches, les genoux etc. Le cartilage s’usera alors plus facilement.

Outre la surcharge du poids, l’utilisation excessive des articulations peut également avoir un impact sur leur état. Le traumatisme articulaire peut survenir. Ce développement de l’arthrose s’applique en principe aux sujets plus jeunes qui font une pratique sportive intense. La blessure ou l’entorse de la personne âgée peut également déclencher cette maladie. Il est conseillé de consulter rapidement un médecin en cas de chute provoquant une entorse ou une déchirure. Enfin, il y a également l’arthrite rhumatoïde qui peut causer des dommages aux articulations et favoriser l’évolution de cette maladie.

Après avoir examiné la partie touchée du corps du sujet âgé, le médecin traitant prescrit une analyse radiologique pour mieux évaluer l’étendue de la perte de cartilage, les dommages des os, la prolifération de tissu osseux au voisinage de l’inflammation. Le professionnel peut éventuellement aussi opter pour une IRM (imagerie par résonance magnétique) pour exclure d’autres blessures dans la région touchée. D’autres diagnostics tels que l’analyse du liquide lubrificateur des surfaces osseuses atteintes ou l’analyse de sang peuvent être également réalisés.

Traitements médicamenteux et injections
Il n’existe pas de thérapie curative pour guérir cette maladie. Cependant, les progrès de médecine ont permis de soulager les souffrances et les douleurs occasionnées par l’inflammation des articulations. Des remèdes sont ainsi disponibles pour freiner le développement de l’arthrose tout en diminuant les douleurs et les enflures. Pour les syndromes plus graves, le pharmacien peut exiger une ordonnance. Parmi ces médicaments qui calment les douleurs, citons en guise d’exemple l’acétaminophène, l’ibuprofène.

L’efficacité du Diclofenac est aussi prouvée dans le traitement des symptômes légers, mais pour les douleurs aiguës, l’usage de la codéine est plus courant. Pour le traitement à long terme, les médecins privilégient l’injection de la cortisone à l’intérieur de l’articulation. Le recours aux injections d’acide hyaluronique permet également d’apaiser les douleurs. L’effet bénéfique de la glucosamine est également démontré dans le traitement de l’arthrose.

Interventions chirurgicales
Si une articulation de la personne âgée a subi de dommages graves, le médecin pourrait envisager une intervention médicale si la santé du patient permet une telle opération. Le chirurgien peut par exemple remplacer l’articulation, réparer l’os difforme ou reconstruire l’articulation grâce à une intervention chirurgicale. Pour le sujet âgé, le remplacement par la chirurgie de l’articulation du genou ou de la hanche endommagé lui permet de reprendre une vie normale après la phase de rééducation. Cela lui permet d’en finir avec l’invalidité.

A noter que les séances de rééducation peuvent également être bénéfiques aux arthrites qui n’ont pas subi une intervention chirurgicale. Soulignons aussi que les risques de cette intervention sont minimes. Outre le recours aux médicaments et à l’opération chirurgicale, la physiothérapie permet également de corriger la flexibilité de l’articulation atteinte. À cet effet, le professionnel médical pourrait proposer des aides à l’ergonomie telles que les cannes.

Remarque : Les parties du corps humain telles que les genoux, les mains, les épaules, les hanches peuvent être opérées. Le coût du traitement et de l’opération chirurgicale peut être assez onéreux pour la personne âgée. Il serait avantageux pour lui de souscrire à une mutuelle seniors qui propose un meilleur remboursement des postes de soins correspondant à ses maladies.

Le maintien d’un poids moyen constitue la meilleure mesure préventive pour le sujet âgé. Si le senior a déjà de l’arthrite, il lui est conseillé de pratiquer des exercices physiques réguliers et modérés afin de soulager ses douleurs et stimuler ses défenses immunitaires. Le port des charges lourdes ou des semelles inappropriées favorise également la survenue de cette affection articulatoire. Les souliers à semelles orthopédiques sont conseillés pour les personnes avancées en âge souffrant d’arthrose. Bref, les voies thérapeutiques permettent de soulager les douleurs, mais comme l’adage le dit bien, mieux vaut prévenir que guérir. Le suivi régulier de la santé du sujet âgé et la prévention sont toujours importants pour éviter cette maladie invalidante.

Causant de grandes douleurs, particulièrement aux seniors, l’arthrose s’en prend aux articulations en endommageant le cartilage. Comme traitements, les médecins proposent des cures thermales, des infiltrations, de l’appareillage du genre prothèses de genoux, de rééducation et des médicaments notamment à base d’acide hyaluronique.

Qu’en est-il des remboursements de la Sécurité Sociale en cas d’arthrose ?
Sachant que l’arthrose risque fortement de perturber les activités professionnelles des patients, quitte à les mettre en arrêt maladie, l’Assurance maladie prend en charge une partie des soins, tels que certains médicaments sur ordonnance, certains frais de consultation d’un spécialiste, une partie des frais de cures thermales sur ordonnance médicale. En tout cas, ces remboursements sont très faibles. Les dépenses en infiltrations d’acide hyaluronique, qui ne sont pas négligeables, ne sont plus remboursées depuis 2017, dont la première vague de produits depuis le 1er juin 2017, et tous les produits en octobre 2017. Devant un tel souci pour supporter lui-même les frais de soins de l’arthrose, le senior doit chercher une mutuelle santé pour l’aider, car les traitements risquent de durer longtemps.

La prise en charge accordée par la mutuelle santé en cas d’arthrose
Il est essentiel pour le senior, atteint d’arthrose, de comparer les mutuelles santés qui proposent différentes garanties, et chercher une mutuelle qui prend en charge particulièrement les dépenses relatives à cette maladie. Tout au moins, la mutuelle à choisir propose d’aider le senior pour certains surplus financiers, à savoir :

  • le dépassement d’honoraires de médecins spécialisés ;
  • la chirurgie ou les prothèses articulaires ;
  • les cures thermales et les frais annexes tels que frais d’hôtel, de transport, d’hospitalisation, etc. ;
  • le reste à charge des médicaments grâce au forfait pharmacie.

Le senior doit insister sur le remboursement des frais relatifs à l’acide hyaluronique, car les médecins continuent à prescrire ce médicament pour le traitement étant donné que les injections soulagent efficacement les douleurs. Certainement, le montant des cotisations peut suivre le niveau de garanties, mais l’argent ne vaut pas mieux que la santé.

L’assurance maladie ne prend pas en charge le remboursement de l’intégralité des dépenses de santé. C’est la raison pour laquelle les seniors prévoyants souscrivent à une mutuelle pour seniors. Matmut fait partie des assureurs proposant un contrat d’assurance complémentaire dédié aux personnes âgées de plus de 55 ans. A titre de rappel, il s’agit d’une société d’assurance mutuelle créée 1961 et qui affiche 3 220 000 sociétaires en 2016 avec plus de 1,5 milliards d’euros de fonds propre.

Ociane Santé Matmut en quelques mots
L’Ociane Santé inclut 4 formules avec des garanties renforcées pour les postes optiques, dentaires, les prothèses auditives. Cette offre s’adresse aussi aux seniors souffrant d’arthrose et de problème d’articulation car elle prend en charge l’ostéodensitométrie, la cure thermale et les médecines douces. Les postes dentaires non remboursés par l’Assurance maladie comme la parodontie, l’orthodontie, l’implant racine sont également pris en charge.

Quelques extraits de ce contrat
Pour les honoraires et le remboursement des soins de médicaux des spécialistes dans la formule Ociane Santé Évolution 4, la prise en charge des honoraires en cas d’hospitalisation est de 200 % de la BRSS. Concernant les dépenses dentaires, pour un senior de plus de 55 ans, Matmut propose un remboursement à hauteur de 150 % de la BRSS pour les soins d’inlay et onlay et pour les soins dentaires non remboursés par la Sécurité sociale, elle propose une prise en charge de 300 euros par an puis 400 euros par an après un an dans la garantie. Le senior peut également profiter d’un forfait chambre particulière de 65 euros et des médecines douces de 40 euros pour 4 actes annuels.

Les intéressés peuvent demander un devis gratuit auprès de cette mutuelle. Ils peuvent également recourir à un comparateur mutuelles s’ils souhaitent dénicher l’assurance santé complémentaire la moins chère pour les seniors.