Santé seniors après 50 ans : le ramollissement de la musculature

Les muscles se renouvellent pendant la durée de vie d’une personne. Cependant, au fur et à mesure que la personne prenne de l’âge, la capacité de renouvellement de cellules diminue. Les muscles peuvent perdre de volume et de force s’ils sont sujets à des maladies comme la sarcopénie ou la dystrophie musculaire liée à l’âge. Ce qui fait perdre l’équilibre à la personne atteinte et qui l’empêche également de courir. Et dans les cas plus graves, cela le conduit à la paralysie ou à la perte d’autonomie. Le ramollissement de la musculature peut toucher divers muscles : ceux de fesses, des abdominaux, du dos, des muscles de la respiration etc. Zoom sur les symptômes de cette déformation, le traitement et les mesures préventives.

Les muscles qui s’atrophient peuvent montrer des signes comme le gonflement ou la raideur de la zone atteinte. Celle-ci peut aussi devenir rouge, chaude. Sur le long terme, cela entraîne la faiblesse et l’instabilité du patient. Si ce sont les muscles du genou qui se ramollissent, le senior âgé aurait du mal à étendre ou à fléchir son genou. Il a de difficultés à courir et fait de chutes fréquentes. Si ce sont les muscles du dos, la personne a une démarche dandinante. Si ce sont les muscles de poitrine qui s’affaiblissent dans le cas des maladies bronchiques, troubles pulmonaires ou l’angine de poitrine, le patient montre un signe d’essoufflement ou de halètement. S’il s’agit de la sarcopénie, au stade initial de la maladie, le senior âgé fait état de baisse de masse musculaire. Lorsque la maladie évolue, il perd la force physique. Et au stade avancé de la pathologie, le sujet âgé risque de contracter un handicap physique voire, le décès si la maladie n’est pas traitée. S’il s’agit de la fonte musculaire liée à l’âge, la personne commence à avoir de difficultés même en montant les marches d’un escalier, ou en faisant le ménage. La fonte et le ramollissement des muscles entraînent un état de fatigue, de faiblesse, des troubles de la marche et une dépendance sur le long terme.

Avant tout, rappelons que les muscles sont formés des fibres musculaires irritables qui peuvent entrer en contraction. Ils ont pour rôle d’assurer les mouvements d’une personne. Ils sont composés en grande partie des protéines. Ce sont des molécules qui servent à entretenir les muscles. Ils sont produits naturellement par le corps humain ou apportés par la nourriture. Or en vieillissant, la synthèse des protéines ou la production de protéines affiche une baisse. Le système digestif ne distribue plus suffisamment la nourriture ingérée à l’ensemble des muscles. En outre, le manque d’activité physique favorise le déséquilibre de protéines qui cause le ramollissement de la musculature. Outre le déséquilibre protéique, la vieillesse, la dénutrition ou le mauvais régime alimentaire entraînent également l’affaiblissement des muscles. Le mauvais fonctionnement des grandes endocriniens et la sédentarité sont également incriminés dans l’affaiblissement de la musculature. Les sujets âgés de santé fragile et les obèses qui ont de difficulté à se déplacer ou qui n’aiment pas bouger même chez lui, même à l’intérieur de sa maison peuvent être également sujets à cette maladie. Enfin, le facteur génétique entre également dans les facteurs déclenchant le ramollissement des muscles. Dû à son patrimoine génétique, un senior âgé peut montrer par exemple une faiblesse de la synthèse des protéines musculaires ou une maladie pulmonaire. C’est pourquoi, les médecins préconisent la pratique d’une activité sportive comme la marche, la natation, la gym, ou même le fait de monter et descendre les marches d’un escalier pour améliorer l’état de muscles d’une personne âgée.

L’affaiblissement de la musculature qui évolue souvent à l’insu de la personne atteinte peut n’apparaître que vers 60 ans ou plus tard. Comme dans le cas de la perte musculaire ou la sarcopénie, le sujet âgé ayant les muscles atrophiés a plus de risques de faire de chutes. Ce qui pourrait conduire à sa dépendance ou à sa perte totale d’autonomie (utilisation de fauteuil roulant). Par ailleurs, s’il est sous traitement dans un hôpital pour d’autres pathologies, le ramollissement de ses muscles impacterait sur la durée de son hospitalisation. Dans la vie sociale, les maladies liées aux muscles nuisent à la qualité de vie de la personne. Le malade aurait le dos cambré si les muscles abdominaux sont touchés. Si la maladie s’étend aux muscles de l’omoplate et des épaules, le patient aurait de problèmes même à lever le bras. Si ce sont les muscles respiratoires qui s’amollissent, le patient aurait plus de risques de développer des infections brucho-pulmonaires, ou d’atteinte cardiaque. Par ailleurs, le manque de fréquence de mouvements provoque à long terme une fragilité osseuse pouvant conduire à l’ostéoporose. Il convient donc de dépister précocement une maladie musculaire pour la prévenir ou retarder son apparition grâce à un traitement approprié.

Comme le ramollissement de la musculature est causé par une variété de causes, le médecin prescrit le traitement adéquat selon les symptômes. Dans le cas de la sarcopénie par exemple, il préconise une hausse de l’apport protéique. On peut le trouver dans les œufs, le lait entier ou enrichi, la viande etc. Si la pathologie est grave, le médecin pourrait indiquer la prise de suppléments alimentaires comme l’acide ursolique ou la L-citrillune. En plus de ce traitement, il peut préconiser aussi un régime alimentaire plus riche en fruits et légumes, une réduction des aliments ayant de forte teneur en sucres raffinés ainsi que la consommation d’au moins un litre et demi d’eau. Le médecin peut prescrire également la pratique d’une activité sportive minimale non traumatisante comme le stretching, la natation avec des mouvements lents et légers etc. Dans tous les cas, le senior âgé devrait accorder aussi du temps de repos à son corps s’il a l’habitude de travailler. Enfin, dans le cas d’atteinte des muscles de la respiration, le médecin décidera après l’examen clinique du traitement à suivre pour traiter la maladie. A noter que les causes du ramollissement des muscles de la poitrine sont nombreuses : angine, pneumonie, asthme, bronchopneumopathie chronique obstructive etc.
La prévention consiste à éliminer les facteurs qui pourraient favoriser l’affaiblissement des muscles de l’organisme. S’il s’agit du ramollissement des muscles de la respiration par exemple, il est conseillé d’arrêter la consommation de tabac et de cigarettes. Le senior âgé ferait mieux aussi de régler son problème de surpoids et sa vie sédentaire. En effet, le fait de mener une vie inactive favorise l’atrophie des muscles et les attaques musculaires. La révision de son régime alimentaire permet également au senior âgé de renforcer son muscle. Dans tous les cas, pour les seniors âgés de plus de 50 ans, il est toujours prudent de passer un examen annuel afin d’éviter le développement ou l’apparition des maladies chroniques ou des nouvelles maladies.
Remarque : le traitement des dépenses santé des seniors âgés est assez coûteux surtout si la personne affiche une baisse de revenus à la retraite. La souscription à une mutuelle santé seniors permet d’avoir un remboursement en supplément de l’assurance-maladie pour la plupart des dépenses santé des seniors.