Santé des seniors : les jambes lourdes

Les personnes âgées font souvent face à des problèmes de santé  comme les atteintes neurologiques, psychiatriques, gastriques, endocriniens etc. Outre ces pathologies, le phénomène des jambes lourdes concerne également les seniors avancés en âge, notamment les femmes. Ce symptôme est en rapport avec la circulation de sang. Les jambes enflées pourraient arriver lorsque l’aîné est en position débout ou assis pendant un certain temps. Il éprouve alors une sensation de lourdeur au niveau des jambes. Quelles sont les causes de ce symptôme et comment le traiter ? Explications.

Les chevilles boursouflées douloureuses ou indolores, les jambes engourdies par exemple après un trajet en voiture constituent des signes fréquents chez certaines personnes. En général, il suffit de masser les pieds pour enlever cet engourdissement. On peut attribuer les jambes lourdes à la fatigue, mais il existe également des facteurs déclenchant ce phénomène qui touche les sujets âgés et les femmes enceintes. En fait, les jambes lourdes sont causées par une mauvaise circulation sanguine. Le sang venant du cœur qui apporte l’oxygène et les nutriments utiles au bon fonctionnement de l’organisme descend dans les jambes. Lorsqu’il atteint la partie la plus basse des jambes, il remonte en sens inverse en se dirigeant vers le cœur et en amenant à son passage des déchets et de CO2… Si ce flux ne fonctionne pas normalement, les jambes vont devenir lourdes. Cela pourrait arriver si les veines deviennent fragiles ou s’il n’y a pas assez de pression pour propulser le flux remontant vers le cœur. Lorsque les signes de jambes gonflées deviennent plus graves, le sujet âgé peut avoir des varices.
Ce phénomène est dû à des facteurs de surpoids et d’âge. Lorsque le taux de cholestérol est élevé, les parois vasculaires perdent leur tonus et ils sont détruits progressivement. L’âge est aussi incriminé car les veines deviennent moins solides au fur et à mesure qu’une personne avance en âge. C’est pourquoi, les sujets âgés sont souvent d’ailleurs prédisposés aux accidents vasculaires. Ce trouble veineux est d’autant plus grave si le sujet présente des antécédents familiaux.
A part cela, on attribue également les jambes lourdes aux problèmes d’hormones (œstrogènes et progestérones) et de prise de contraception orale pour les femmes plus jeunes (hormones de substitution). Les femmes enceintes peuvent également souffrir de trouble de retour veineux à cause de la compression des vaisseaux sanguins de l’abdomen. La question d’hérédité entre aussi en jeu dans ces syndromes d’insuffisance veineuse. Les personnes dont l’un des deux parents est atteint d’un problème de tonicité de muscle de la paroi veineuse sont des sujets à risques. Outre la forme héréditaire qui se transmet par les gênes et les troubles hormonaux, les personnes âgées qui mènent une vie sédentaire sont aussi sensibles aux jambes enflées. Cela pourrait être une position assise ou debout prolongée, à titre d’exemple, les employés de bureau, les caissiers etc. Ces gens ne se lèvent pas souvent pour se dégourdir les jambes. Ce qui risque de provoquer la stagnation de leur circulation sanguine. Les chevilles et les pieds sont plus pénibles le soir que le matin. Le fait d’être immobile en permanence entraîne ainsi ce phénomène. Aussi, les personnes qui pratiquent des activités sportives qui nécessitent des piétinements intenses comme le foot, le jogging etc. peuvent également souffrir un problème du traumatisme de veines. Les seniors âgés ont quelquefois de problèmes cardiovasculaires, hépatique ou de problème artériel ou insuffisance rénale développent aussi ce gonflement de jambes ou de pieds. Cela survient notamment en cas de forte chaleur. Ils ont des pieds gonflés car ils ne boivent pas assez d’eau ou il y a une mauvaise hydratation ou une accumulation d’eau dans les pieds.
Les habits ou souliers trop serrés, les chaussures à talons haut provoquent aussi une stagnation de veines. Il en est de même pour l’exposition des pieds à la chaleur. Les vaisseaux deviennent dilatés et cela impacte sur le retour veineux. Enfin, une mauvaise hygiène de vie, comme la prise d’alcool ou de tabac, un régime alimentaire mal équilibré, l’absence d’exercice physique favorisent également les troubles de circulation sanguine.

Les jambes de la personne souffrante de ce trouble sont lourdes et douloureuses. Et cela devient plus dur à supporter lorsqu’elle marche. En revanche, lorsqu’elle élève ses pieds à un niveau supérieur à son cœur, les symptômes diminuent. Le gonflement se situe notamment au niveau des chevilles et il n’est pas rare que la personne ressente de picotement dans les jambes pendant la nuit. Aussi, lorsque le sujet âgé a l’habitude de remuer les jambes même si celles-ci ne sont pas souvent gonflées, cela pourrait indiquer un problème de retour veineux. Dans tous les cas, il lui est conseillé de se rendre chez le médecin traitant afin d’éviter l’aggravation de ce signe qui pourrait conduire à l’apparition des varices. Pour rappel, les mutuelles santé des seniors proposent de prise en charge pour les pathologies et troubles des aînés. Chez certaines assurances santé, il est même possible de choisir le taux de remboursement recherché en fonction de son type de maladie.

Le traitement contre le gonflement des jambes sont des médicaments sous forme de gels ou de comprimés. Ils s’obtiennent sous ordonnance médicale. On retrouve le gel contenant d’héparine qui est pratique pour les problèmes de circulation sanguine, tandis que le gel contenant d’aeschne a un effet tonifiant. Quant aux capsules, il y a ceux à base de flavonoïdes et ceux qui sont à base de plantes comme les vignes rouges, les cassis etc.
En complément aux médicaments pharmaceutiques, le massage avec l’huile essentielle de cyprès qu’on a mélangé avec l’extrait de calophylle permet également de soulager les jambes lourdes. L’utilisation de myrtille, de l’hamamélis, de mélilot ou de feuilles de cassis s’avère également efficace dans le traitement de ces pieds enflés. Le senior âgé peut aussi appliquer de compresse froide et chaude sur ses jambes. Cela améliore la circulation sanguine. Pour rendre fluide le flux remontant du sang, le massage du bas vers le haut des jambes est également à préconiser.

Les personnes âgées qui souffrent de ce problème doivent faire régulièrement de l’exercice physique comme la marche à pieds par exemple. Les activités sportives qui travaillent le bas du corps sont à recommander car elles améliorent la circulation du sang. A part cela, les obèses et les personnes souffrant de problèmes de surpoids doivent également perdre du poids. La consommation excessive du sel, la posture debout ou assise pendant longtemps sont aussi à éviter. Pour atténuer les jambes lourdes, le senior âgé peut se mettre en position couchée sur le dos et surélever ses pieds pendant une vingtaine de minutes. Il peut répéter cet exercice à chaque fois que ses jambes deviennent enflées. Il devrait également boire au moins 1 litre et demi de boisson chaque jour. L’eau atténue les troubles de jambes lourdes. Le port de bas à varices permet aussi de prévenir contre ce trouble sanguin. Enfin, le sujet âgé qui souffre de ce problème devrait se lever de temps en temps au lieu de garder une position assise. Le régime alimentaire sain à base de vitamine aide aussi à réduire l’apparition de jambes lourdes