Santé des seniors : l’hématologie

L’hématologie est une partie de la médecine qui s’occupe des maladies du sang. Cette branche s’articule autour de l’étude des cellules sanguines ainsi que certaines molécules relatives au plasma. Les pathologies hématologiques touchent toutes les tranches d’âge, mais elles deviennent plus graves chez les personnes âgées à cause de leur système immunitaire déficient. Les maladies les plus graves sont le cancer du sang ou la leucémie, le lymphoedème et l’hémophilie. Zoom sur ces pathologies, leurs symptômes, causes et traitement.

Dans le corps humain, il y a les organes qui fabriquent le sang et la lymphe, à savoir entre autres les ganglions, la rate, la moelle osseuse, les amygdales, certaines glandes du tube digestif. En cas de dysfonctionnement de ces organes ou en cas de maladie, la fabrication de sang est perturbée, sinon les cellules sanguines ne jouent plus correctement leur rôle, pourtant elles sont condamnées à travailler régulièrement et sans arrêt, pour que l’homme soit en bonne santé.

En cas de maladie ou de dysfonctionnement, les hématologues interviennent pour étudier la pathologie. En effet, l’hématologie est une spécialité médicale destinée à étudier le sang, les cellules sanguines sur toutes les coutures, de cause à effet de la pathologie. En effet, l’hématologie va plus loin en prenant en charge les cancers de sang, les cancers de la moelle osseuse, le fonctionnement des organes lymphatiques. En général, les hématologues sont chargés des analyses biologiques, lorsque le médecin généraliste découvre les pathologies du patient qui ont trait aux cellules sanguines et aux organes lymphatiques.

L’hématologie étudie les globules rouges ou érythrocytes, les globules blancs ou leucocytes et les plaquettes. De ces cellules sanguines sont associés l’oxygène, les divers tissus de l’organisme, le système immunitaire, la moelle osseuse, etc. En effet, les analyses dans le cadre de l’hématologie ne sont pas bénignes, aucun organe n’est isolé, tous les organes sont interdépendants si on l’exprime en terme barbare.

L’hématologue est sensé maîtriser la cancérologie, car certaines affections du sang telles que les leucémies ou les lymphomes sont des cancers, parmi tant d’autres. Possiblement, le patient traité par un hématologue peut certainement passer par la chimiothérapie ou la radiothérapie au même titre que les autres cancers.

Le classement des maladies hématologiques peut être fait selon les cellules touchées (globules rouges, blancs, ou les plaquettes), selon leur origine (mauvais fonctionnement de la moelle osseuse ou des ganglions lymphatiques). Le dysfonctionnement peut être causé par un excès de production dans le cas de leucémie ou de lymphome, par un manque de production dans le cas de l’anémie par exemple.

La leucémie se manifeste par une augmentation du nombre de globules blancs dans le sang. Ces derniers s’occupent de la défense du corps contre les infections virales et les bactéries. Les globules blancs luttent contre les microbes pathogènes. Leur production désordonnée dans le cas de leucémie résulte ainsi de l’apparition de nombreux globules blancs qui atteignent leur maturité (leucémie chronique) ou des cellules immatures (leucémie aiguë). La présence de ces cellules anormales peut altérer le fonctionnement des organes hématopoïétiques comme la moelle osseuse, les ganglions ou la rate. Le patient âgé aurait alors du mal à combattre efficacement les infections. L’interférence avec le fonctionnement des globules rouges et des plaquettes est également possible.

Causes
Les causes des cellules leucémiques sont encore non déterminées, mais certains facteurs peuvent favoriser l’apparition de cette maladie hématologique. Parmi ces éléments, on peut citer le traitement antérieur de chimiothérapie ou de radiothérapie, l’exposition permanente avec des produits chimiques et la fumée de cigarette. Les antécédents de famille, l’anomalie ou l’influence génétique sont également à l’origine de cette pathologie.

Dans le cas d’anomalie génétique, le cancer entraîne l’altération dans la cellule souche de la moelle des os qui fabrique toutes les autres cellules sanguines. Il y aura alors un accroissement désordonné de cellules. Par ailleurs, l’apparition de globules blancs immatures dans le cas de leucémie aigue réduit la fabrication de globules rouges ou de plaquettes. Le sujet âgé pourrait alors souffrir de l’anémie. La progression de ce type de maladie peut se faire en quelques jours alors que dans le cas de leucémie chronique, la surproduction de cellules se fait pendant quelques mois ou quelques années.

La leucémie lymphocytaire chronique est la forme qu’on rencontre le plus souvent chez les personnes âgées. Les symptômes de cette pathologie sont l’augmentation du volume de l) rate et des ganglions, les vomissements, les maux de tête, les éruptions de la peau, le teint pâle, les saignements excessifs et la fatigue. Le médecin prélève un échantillon de sang pour déterminer le type de cancer et le nombre des globules blancs. L’analyse cytogénétique permet également d’identifier les cellules désordonnées.

Traitements
Concernant le traitement, le médecin traitant peut prescrire des médicaments qui bloquent la production en excès des cellules sanguines. Il peut également choisir une transfusion sanguine au cas où les globules rouges sont en très petite quantité. Le médecin traitant peut également recourir à la prise des antibiotiques et à la chimiothérapie. Cette dernière se fait enà l’hôpital. La souscription à une mutuelle santé senior est ainsi conseillée pour la personne âgée afin de bénéficier d’une meilleure prise en charge

Les lymphomes sont des tumeurs apparaissant dans les organes riches en tissus lymphoïdes comme la rate ou les ganglions. Quant au lymphoedème, il s’agit d’une pathologie causée par le mauvais écoulement du fluide du système lymphatique. Ce blocage peut arriver suite à une intervention chirurgicale ou la présence d’une tumeur.

Causes
La cause génétique ou la maladie congénitale n’est pas aussi à exclure. Cette interruption du flux lymphatique touche principalement les jambes des sujets âgés. Elle peut également survenir dans les bras, la tête ou le cou. Le patient qui souffre de cette maladie de varice chronique peut avoir une sensation de lourdeur de peau ou de rigidité au niveau des articulations. Au toucher, on constate un changement de température de la zone touchée. A son début, il est possible que la pathologie ne montre pas de signes cliniques visibles, mais le patient peut sentir cette sensation de lourdeur et sesarticulations moins flexibles. L’examen du médecin permet de s’assurer s’il s’agit ou nond’un lymphoedème.

Traitements
Le traitement consiste au soulagement de la douleur. Par ailleurs, il existe quelques mesures préventives que le sujet âgé peut suivre. Il lui est conseillé de surveiller son poids et son problème de problème de diabète ou de thyroïde. Le surpoids ainsi que ces troubles endocriniens favorisent en effet le lymphoèdeme. Les exercices physiques moins éprouvants comme la natation ou la marche à pas lent sont également recommandés. Le patient âgé souffrant de ce trouble de lymphes devrait également adopter des chaussures confortables et pratiques pour la marche.

Cette pathologie rare se manifeste par un mauvais fonctionnement de la coagulation du sang. La personne souffrante de cette maladie présente un temps de coagulation allongé ou un retard de coagulation sanguin. La moindre blessure peut engendrer alors une hémorragie importante.

Cause et symptôme
On retrouve deux types de cette maladie : l’hémophilie A où il y a absence ou diminution en qualité dufacteur de coagulation VIII et l’hémophilie B où il y aabsence du facteur de coagulation IX. L’hémophilie B est plus rare. Cette affection héréditaire est transmise par les femmes à leurs enfants et atteint toutes les tranches d’âge et toutes les races. Les hommes en sont les plus sensibles et peuvent montrer des cas graves. Dans des cas peu fréquents, les femmes qui portent ces gènes peuvent aussi montrer des signes cliniques faibles. Les signes d’alerte de l’hémophilie sont les saignements abondants et la formation d’ecchymoses.

L’apparition du saignement n’est pas plus rapide que chez la personne en bonne santé, mais la durée est plus longue. Le flux du sang dépend de l’état de l’hémophilie. Le saignement peut être externe (coupure, nez, bouche…) ou interne (saignement des reins, de l’estomac, du cerveau etc.) Ce dernier symptôme est grave et il peut arriver suite à un choc crânien ou un coup sur la tête. La personne souffrante montrera alors des signes de changement de comportement. Sa vision est touchée. Ellepeut avoir des violentes migraines, et de raideur au cou. Ellepeut également vomir souvent ou avoir des contractions des muscles et des membres. Son bras ou sa jambe peut aussi devenir faible.

Traitements
L’analyse sanguine du médecin traitant permet de préciser le type d’hémophilie et le traitement adéquat. Ce dernier varie selon les activités au quotidien du patient ainsi que l’état de sa maladie. L’injection des facteurs VIII et IX à l’intérieur d’une veine est le traitement habituel. Si l’organisme du malade fabrique des anticorps qui empêchent l’efficacité du traitement, le médecin peut préconiser une dose plus importante du traitement. La desmopressine, les médicaments antifibrinolytiques, la réparation des gènes anormaux par la génothérapiesont les autres traitements de cette maladie.

A part ces maladies, il y a également la leucopénie qui se caractérise par une diminution de globules blancs (leucocytes) du sang et l’anémie qui lui est également associé. Afin d’éviter une complication grave pour les sujets âgés, il lui est conseillé de se rendre chez le médecin dès qu’il montre des symptômes anormaux.