Santé des personnes âgées : le DMLA

La dégénérescence maculaire liée à l’âge ou DMLA est une perte progressive de la vision du moment que la macula est détériorée. La macula est la zone centrale de la rétine. C’est une forme de maladie évolutive de la rétine qui touche plus de 25% des sujets âgés. Elle entraîne la malvoyance. Bien qu’elle puisse toucher tous les âges, elle est la première cause de perte ou de la baisse progressive de l’acuité visuelle chez les personnes de plus de 50 ans. Sauf cas exceptionnel, cette pathologie ne rend jamais complètement aveugle mais elle peut gâcher la qualité de vie des personnes atteintes.

Le cristallin fait converger les rayons lumineux sur la rétine. Il s’agit d’une membrane sensible de l’œil qui couvre son intérieur. Elle contient deux types de cellules photosensibles : les cônes et les bâtonnets qui fonctionnent aux intensités de lumières. Toutefois, c’est la zone centrale de 2 diamètres environ appelé macula ou tache jaune qui produit une perception nette des images et qui les transmet au cerveau à travers le nerf optique.

Les personnes affectées par la dégénérescence maculaire liée à l’âge font signe de lésions jaunâtres dans cette zone. Ces lésions deviennent par la suite de cicatrice parce que le cycle d’élimination et de renouvellement des pigments visuels est perturbé. Ces derniers s’accumulent dans la dépression de la rétine appelée aussi macula. L’irrigation de l’œil devient alors difficile et la vision de la personne atteinte est affectée. Une tâche floue peut apparaître au centre du champ de la vision, mais la perception de la vue périphérique ou latérale ne sera pas atteinte.

Stade initial : Maculopathie Liée à l’Age
On distingue deux formes de DMLA. A son début, il y a la maculopathie liée à l’âge qui se caractérise par l’amoncellement de dépôts blanchâtres sur la rétine et l’anomalie de la couche externe pigmentée de la rétine. On peut voir ces dépôts en examinant le fond de l’œil. A ce stade, il n’existe pas encore de dégénérescence. Les signes évocateurs sont le malaise éprouvé en lisant ou en écrivant quelque chose. L’acuité visuelle et la sensibilité aux contrastes du sujet diminuent également d’une façon progressive. Presque la majorité des patients souffrent de ce premier type de DMLA.

La forme sèche et la forme humide
La forme moins rare se définit comme la formation inaccoutumée de nouveaux vaisseaux sanguins sous la rétine. Ce qui provoque la gêne de vision et de trous dans la tache jaune. On peut observer ces trous dans le fond de l’œil. Les vaisseaux vont produire du sérum qui soulève la macula et vont causer de déformation, voire une hémorragie. Les lignes que la personne voit sont déformées. Cette évolution humide pourrait mener éventuellement à une perte de la vision centrale au bout de quelques années.

La forme atrophique ne peut pas être guérie, mais la personne atteinte peut tant bien que mal avoir une mode de vie normale si l’autre œil n’est pas touché. Le risque d’atteinte de deux yeux s’élève à 42% au bout de 5 ans. En effet, dans ces deux formes de dégénérescence de la macula, la baisse de vision peut survenir dans l’œil, mais la santé de l’autre reste intacte.

Le DMLA n’entraîne pas généralement la cécité totale. Toutefois, à cause du problème de vision, le sujet pourrait avoir du mal à conduire une voiture. Il peut aussi faire des chutes s’il y a une faible lumière dans l’endroit où il habite. L’aménagement de l’intérieur est donc indispensable pour le senior touché par cette maladie.

Bon à savoir : aucun signe perceptible n’indique la présence de la maladie à son stade initiale. La découverte de la maladie pourrait être faite de manière tardive. Par ailleurs, la prise en charge et le traitement de cette pathologie durent plusieurs années. La souscription à une mutuelle optique senior s’avère ainsi indispensable pour obtenir un remboursement efficace d’un dépistage précoce de la DMLA et des éventuels soins oculaires.

Si on ne connaît pas en grande partie les causes de la DMLA, plusieurs facteurs peuvent prédisposer une personne à cette affection. Il y a d’abord le vieillissement ou l’âge. On enregistre 1 sur 7 des seniors âgés entre 55 à 64 ans souffrant de cette maladie. Ceux qui ont des antécédents familiaux de DMLA ont une disposition naturelle à être touchés. Outre la prédisposition génétique, le mode de vie est également un facteur de risque. L’abus de tabac favorise l’apparition de l’affection. Les non-fumeurs ont moins de risques de contracter la maladie. Le taux de cholestérol ou de tension supérieure à la normale peut également causer l’apparition de cette affection. Les personnes ayant une peau claire et ceux qui souffrent de surpoids sont également des terrains favorables à la DMLA. Enfin, l’inflammation pourrait être aussi un facteur causant la dégénérescence maculaire.

Seul un dépistage précoce permet de bien soigner et d’éviter l’évolution de la maladie. Une consultation annuelle chez l’ophtalmologiste est conseillé pour les seniors âgés de plus de 55 ans. On peut également utiliser la grille d’Adler pour vérifier l’état de santé de chaque œil. Si on voit les lignes courbées ou déformées dans la grille où se trouvent normalement des lignes droites, une anomalie caractéristique de la tache jaune n’est pas à exclure. Par ailleurs, en examinant le fond de l’œil du patient, le professionnel de santé pourrait y trouver des symptômes indiquant la présence de DMLA. Pour confirmer son diagnostic, il pourrait demander au patient des tests complémentaires tels que l’angiographie ou l’OCT. Le premier examen permet de prendre en photo les vaisseaux de la rétine. Tandis que le deuxième permet d’explorer l’anatomie des couches de tissus de la rétine. Il permet de vérifier l’aggravation de la maladie vers le deuxième type, la DMLA humide.

Les traitements concernent uniquement la forme humide. Les recherches sur le traitement de la forme sèche n’ont pas encore abouti. La forme humide peut être traitée par des inhibiteurs de VGEF (il s’agit des injections dans la cavité oculaire sise à l’arrière du cristallin). La technique de photocoagulation a été aussi utilisée. Elle consiste à détruire les vaisseaux anormaux à l’aide d’une injection par voie intraveineuse d’un produit photosensible, mais l’effet n’est pas assuré. Le blocage de vaisseaux atteints par les traitements anti-angiogéniques est également utilisé. D’autres recherches sont en cours concernant l’irradiation au laser de l’œil qui produit du liquide.

L’arrêt du tabac, la surveillance de son taux de cholestérol et de son hypertension sont parmi les moyens de prévention de cette maladie. En outre, une alimentation riche en antioxydants comme la vitamine C ou la vitamine E, ainsi que certains minéraux comme le zinc et le sélenium peuvent également freiner l’évolution de l’affection. Les aliments contenant des acides gras polyinsaturés tels que les poissons gras, les sardines, le saumon ainsi que les nourritures contenant la lutéine comme le chou, le navet contribuent également au ralentissement de l’aggravation des symptômes.

La dégénérescence maculaire liée à l’âge est une affection invalidante de la vision. Elle apparaît notamment chez les personnes âgées et se caractérise par la disparition progressive de la vision centrale. La consultation chez l’ophtalmologiste constitue le meilleur moyen pour prévenir l’apparition de cette maladie.

Le senior concerné doit demander une reconnaissance de la DMLA en tant qu’ADL ou affection de longue durée hors liste. Il faut également demander la prise en charge pour ADL avant la soixantaine, sinon les Aides Techniques Visuelles financées par la MDPH peuvent être refusées ou bien conditionnées par la situation financière du demandeur. En tout cas, il faut vérifier si l’aide fait partie des produits et actes remboursables de la Sécu.

L’équipement à rembourser par la Sécurité sociale fait l’objet d’une comparaison de 2 devis présentés à la MDPH. Si ces conditions ne sont pas respectées, le senior atteint de DMLA risque de payer une grande partie des frais de traitement. Ces conditions permettent également à réduire les restes à charge pouvant motiver la mutuelle senior à couvrir entièrement le ticket modérateur.

Le senior peut lui-même faire des pré-tests avant ses soixantaines. S’il remarque des anomalies de vision, il peut demander à un ophtalmologue de faire un test de DMLA, afin de pouvoir respecter les conditions ci-dessus annoncées. En effet, la prise en charge à 100% est nécessaire pour multiples raisons, ne serait-ce que l’activation des garanties de la complémentaire Santé senior.

Ayant rempli les conditions nécessaires annoncées supra, le senior peut bénéficier d’un reste à charge zéro, car la Sécu ou la Caisse Primaire d’Assurance Maladie et la mutuelle senior peuvent tout rembourser. La recherche d’une mutuelle senior adaptée peut se faire en ligne. En approfondissant les recherches de mutuelles en ligne, il est fort possible de trouver une mutuelle qui propose le remboursement des frais de soins, les frais d’injections de médicaments comme l’AVESTIN, et les dépenses en lunettes grossissantes. Il faut avoir une mutuelle senior pour couvrir les dépenses de soins.

En tout cas, le traitement de la DMLA est composé :

  • de consultations des ophtalmologues avec une possibilité de dépassements d’honoraires,
  • de bilans ophtalmologiques dont le prix peut dépasser facilement trois fois le remboursement de la Sécurité sociale ;
  • d’injections intra-vitréennes dont le prix varie entre 100€ et 180€,
  • d’équipements basse vision qui peuvent coûter plus de 1000€, etc.

La souscription à une assurance santé complémentaire permet de bénéficier d’un remboursement des frais de santé non pris en charge par l’assurance maladie. La mutuelle pour seniors se démarque par sa prise en charge des dépenses santé les plus courants chez les personnes âgées comme l’hospitalisation, l’optique, dentaire et auditif ainsi que les cures thermales et les médecines douces.

La Mutuelle Bleue fait partie des assureurs proposant ce type de contrat. Cette assurance santé est issue de la fusion de deux mutuelles franciliennes en 2002. Elle possède 25 agences en Île-de-France et 5 dans les autres régions et affiche plus de 675 000 personnes protégées en santé et en prévoyance. Voici quelques extraits du Pack Bleu Senior, le contrat se décline en 5 formules.

  • Pour le poste hospitalisation du niveau le plus élevé, cet assureur rembourse à hauteur de 220 % du BRSS les honoraires des chirurgiens et anesthésistes DPTAM contre 200 % pour les médecins non-DPTAM. Le taux de prise en charge est le même pour les consultations, visites et actes techniques médicaux chez les généralistes et spécialistes.
  • La chambre particulière, quant à elle, est remboursée à 80 euros par jour dans la limite de 60 jours par an contre 20 euros par jour pour le lit d’accompagnant dans la limite de 90 jours par an.
  • Toujours dans le niveau 5, le plus performant, les actes de radiologie et d’échographie, les auxiliaires médicaux ainsi que la radiologie pris en charge par le régime obligatoire sont remboursés à hauteur de 200 % de la BRSS.
  • Les cures thermales prises en charge par le régime obligatoire sont aussi remboursées à hauteur de 100 % avec un forfait annuel de 450 euros.
  • Ce pack senior inclut aussi une téléconsultation médicale et une aide-ménagère non consécutive à une hospitalisation de 200 euros par an.

Les intéressés peuvent réaliser une demande de devis gratuit sur le site de l’assureur. S’ils souhaitent dénicher la mutuelle moins chère, ils peuvent aussi recourir à notre outil de comparateur de mutuelles santé.