Comment choisir une mutuelle pour les prothèses auditives ?

L’assurance maladie prend en charge les prothèses auditives, les accessoires et les frais d’entretien lorsque l’utilisation des prothèses fait l’objet d’une prescription médicale et que ces prothèses auditives sont inscrites sur la liste des produits et prestations (LPP) remboursables. Il est à savoir qu’en plus de la prise en charge de l’assurance maladie, vous pouvez aussi être remboursé par votre mutuelle santé pour les frais qui restent encore à votre charge ou ne sont pas remboursés par l’assurance maladie.

Une prothèse auditive est un petit appareil électronique que vous portez dans ou derrière votre oreille. Il rend certains sons plus forts afin qu’une personne malentendante puisse écouter, communiquer et participer plus pleinement aux activités quotidiennes. Une prothèse auditive peut aider les gens à mieux entendre dans des situations calmes et bruyantes. Cependant, seule une personne sur cinq environ qui bénéficierait d’une prothèse auditive en utilise une. Une prothèse auditive comprend trois éléments de base :

    un microphone,
    un amplificateur,
    un haut-parleur.


La prothèse auditive reçoit le son via un microphone, qui convertit les ondes sonores en signaux électriques et les envoie à un amplificateur. L’amplificateur augmente la puissance des signaux, puis les envoie à l’oreille via un haut-parleur.

Les aides auditives sont principalement utiles pour améliorer l’audition et la compréhension de la parole des personnes souffrant de perte auditive résultant de lésions des petites cellules sensorielles de l’oreille interne, appelées cellules ciliées. Ce type de perte auditive est appelé perte auditive neurosensorielle. Les dommages peuvent survenir à la suite d’une maladie, du vieillissement ou de blessures causées par le bruit ou certains médicaments. Une prothèse auditive amplifie les vibrations sonores entrant dans l’oreille. Les cellules ciliées survivantes détectent les vibrations les plus importantes et les convertissent en signaux neuronaux qui sont transmis au cerveau. Plus les dommages causés aux cellules ciliées d’une personne sont importants, plus la perte auditive est grave et plus l’amplification des aides auditives est nécessaire pour compenser la différence.

Cependant, il existe des limites pratiques à la quantité d’amplification qu’une prothèse auditive peut fournir. De plus, si l’oreille interne est trop endommagée, même de grandes vibrations ne seront pas converties en signaux neuronaux. Dans cette situation, une prothèse auditive serait inefficace. Si vous pensez que vous pourriez avoir une perte auditive et bénéficier d’une prothèse auditive, consultez votre médecin, qui peut vous référer à un oto-rhino-laryngologiste ou à un audiologiste. Un oto-rhino-laryngologiste est un médecin spécialisé dans les troubles de l’oreille, du nez et de la gorge et enquêtera sur la cause de la perte auditive. Un audiologiste est un professionnel de la santé auditive qui identifie et mesure la perte auditive et effectuera un test auditif pour évaluer le type et le degré de la perte.

L’prothèse auditive qui vous convient le mieux dépend du type et de la gravité de votre perte auditive. Si vous avez une perte auditive dans vos deux oreilles, deux aides auditives sont généralement recommandées car deux aides fournissent un signal plus naturel au cerveau. Entendre dans les deux oreilles vous aidera également à comprendre la parole et à localiser la provenance du son. Vous et votre audiologiste devez sélectionner une prothèse auditive qui convient le mieux à vos besoins et à votre style de vie. Le prix est également un facteur clé car les aides auditives varient de plusieurs centaines à plusieurs milliers de dollars. Semblable à d’autres achats d’équipement, le style et les caractéristiques affectent le coût. Cependant, n’utilisez pas seul le prix pour déterminer la meilleure prothèse auditive pour vous.

Ce n’est pas parcequ’une prothèse auditive est plus chère qu’une autre qu’elle conviendra mieux à vos besoins. Les aides auditives demandent du temps et de la patience pour être utilisées avec succès. Le port régulier de vos aides vous aidera à vous y adapter. Familiarisez-vous avec les caractéristiques de votre prothèse auditive. En présence de votre audiologiste, entraînez-vous à mettre et à retirer l’aide, à la nettoyer, à identifier les aides droite et gauche et à remplacer les piles. Demandez comment le tester dans des environnements d’écoute où vous avez des problèmes d’audition. Apprenez à régler le volume de l’aide et à la programmer pour des sons trop forts ou trop faibles. Travaillez avec votre audiologiste jusqu’à ce que vous soyez à l’aise et satisfait. Vous pouvez rencontrer certains des problèmes suivants lors que vous vous adaptez au port de votre nouvelle aide.

Quelques entretiens ou réparations seront nécessaires au cours de l’utilisation d’une prothèse auditive (entre autres, le changement de piles, des pièces détachées, des accumulateurs…). Les dépenses liées aux entretiens et réparations sont remboursées par l’assurance maladie, en présentant des pièces justificatives. D’autant plus que pour les appareils, les accessoires aussi sont compris dans la liste des produits qui sont pris en charge par la mutuelle, avec un remboursement partiel ou total du reste des frais. Il est tout de même plus prudent de vérifier auprès des mutuelles si le contrat présente un recouvrement d’entretien.

Le port d’une prothèse doit être muni de certains accessoires tels que les écouteurs, les potentiomètres, les microphones, les vibrateurs à condition osseuse, les embouts auriculaires, etc. Pour ce qui est de la complémentaire santé, il serait préférable de se rendre auprès des mutuelles afin d’avoir toutes les informations concernant le système de remboursement que chacune d’elles adopte. La Sécurité sociale des audioprothèses a amélioré le niveau de remboursement avec le dispositif « 100 % santé ».