Santé seniors après 60 ans : sortir de chez soi tous les jours

Les bienfaits de sorties sont nombreux surtout pour les seniors. Les sorties favorisent l’interaction avec le monde extérieur et permettent aux personnes âgées d’aérer leur esprit tout en contribuant à l’amélioration de leur espérance de vie. Cette affirmation est soutenue par une étude israélienne faite auprès de quelque 3370 seniors âgés entre 70 à 90 ans. Et ce qui est intéressant avec cette étude c’est que l’amélioration de longévité de vie des sujets âgés qui sortent de chez eux ne dépend pas de l’activité physique qu’ils pratiquent. En effet, même les personnes à mobilité réduite qui sortent régulièrement de chez eux affichent un risque de mortalité plus faible.

Cette enquête a été menée par des chercheurs d’un centre médical universitaire de Jérusalem. Les chercheurs ont voulu démontrer si le fait de sortir de chez soi d’une façon régulière pourrait impacter sur la santé et l’espérance de vie des seniors. Pour ce, ils ont entrepris une étude s’étalant dans le temps sur les 3375 personnes âgées étudiées. Les examens de ces personnes ont été faits 4 fois dans l’intervalle du temps entre 1990 et 2010. Les chercheurs classent les seniors selon leurs fréquences de sorties (fréquence élevée 6 à 7 fois par semaine, moyenne 2 à 5 fois, et rare une fois par semaine ou moins). Ils font ensuite la comptabilité des décès enregistrés pendant cette période de quart de siècle pour déterminer si les sorties sont bénéfiques ou non pour cette tranche d’âge. A noter que dans ce calcul de décès, ils ne tiennent pas compte de cause de la mort de la personne (maladie, accident, guerre…). L’enquête a prouvé que les seniors israéliens ont tendance à sortir

moins en vieillissant. Ainsi, à 70 %, le pourcentage des seniors qui sortent quotidiennement de chez eux atteint 87 %. Mais lorsque les enquêtées approchent le grand âge de 90 ans, ils n’y a même pas la moitié d’eux qui sortent de chez eux (48,4 %). Cela est évidemment compréhensible car il y a le problème de perte d’autonomie (fracture de col de fémur, ostéoporose etc), la baisse de force physique etc.
Ce qu’il faut noter avec cette étude c’est que les personnes âgées qui quittent leur maison chaque jour ont un risque faible de mortalité. Et cela ne dépend pas de la situation financière, médicale (dépression, fatigue…), sentimentale (solitude), ou encore de l’activité physique pratiquée par le senior. Un taux de survie plus élevé est également observé chez les seniors âgés qui pratiquent peu d’activité physique ou ceux à mobilité réduite mais qui sortent régulièrement de chez eux. On peut expliquer ce résultat par le fait que les aînés qui font des sorties régulières ou occasionnelles ont une vie sociale, médicale meilleure que les sédentaires. Par sorties, on entend par exemple la promenade pour faire ses courses, acheter le journal, visiter le voisin ou n’importe quel motif de déplacement. Ces sorties donnent l’occasion aux seniors avancés en âge de bavarder avec des gens même s’ils ne font pas en général plus de 500 m de marche à pied dans les environs de leur domicile.

Les pathologies (infection urinaire, abcès de dents, problèmes articulatoires…), les problèmes sociaux (attitude blessante d’un passant dans la rue, voisine qui vient de partir loin et qui ne rend plus visite…) peuvent empêcher les personnes âgées à sortir chez eux. En effet, certains seniors déprimés ont l’habitude de rester chez eux et de renoncer à la vie sociale à cause de ces « petites vexations » au quotidien qui les contrarient. Pourtant, comme on vient de le démontrer, les sorties sont utiles pour les seniors de plus de 60 ans. Elles les aident à conserver leur capital santé tout en améliorant leur longévité de vie. Elles leur permettent également de lutter contre l’obésité et d’autres affections à longue durée. Il est ainsi conseillé aux aînés de plus de 60 ans de sortir occasionnellement, voire fréquemment dans leur quartier pour faire ses courses ou pour visiter une connaissance qui vit près de chez eux ou pour aller à la pêche, au cinéma etc. Lors de ces déplacements, il est préférable de marcher à pied au lieu de prendre les transports en commun dans la mesure de possible. Ils doivent également privilégier les escaliers plutôt que l’ascenseur pour monter dans leur appartement. Pour bien profiter des avantages de sorties, il est également conseillé aux aînés de porter des chaussures adaptées à la marche et de bien s’emmitoufler les épaules, la tête et les mains pendant la période hivernale, et bien couvrir la tête pendant l’été. En outre, les sorties matinales ou celles au début de l’après-midi leur seront plus bénéfiques car la tombée de la nuit pourrait les surprendre seniors. Les sorties pendant les heures de pointe risquent également de les bousculer s’ils utilisent une canne ou une chaise roulante. Bref, les personnes âgées sont conseillées de marcher et de sortir chaque jour à leur rythme même en effectuant les courses chez le marchand de journaux.

Les médecins prescrivent souvent la pratique des activités physiques aux seniors de plus de 50 ans car elle leur permet d’entretenir leurs articulations et leur équilibre. En effet, après la ménopause vers 50 à 55 ans, les femmes sont plus prédisposées à la prise de poids, aux chutes, à la fracture fémorale, aux tumeurs siégeant dans les organes etc. à cause de leur dérèglement hormonal et la baisse de leur dépense immunitaire. Des activités physiques douces comme la natation, la marche à pied, le tai chi chuan, le tennis, le golf etc. sont recommandées. Mais vers 65 ans, bon nombre de seniors ne pratiquent plus d’activité physique autre que la marche à pied ou la randonnée. Ces sorties au quotidien donnent plusieurs avantages, même aux personnes âgées cardiaques ou souffrant d’ALD. Car lorsqu’une personne bouge et fait de l’effort physique continu, elle consomme moins d’oxygène, ce qui améliore son système cardiovasculaire. Et outre le côté convivial et la bonne hygiène de vie garantis par les sorties, le senior âgé reprend également goût à la vie et se sent moins isolé. Ce qui a un impact sur son risque de mortalité. En revanche, il est judicieux de se tenir toujours à la consommation d’au moins un litre et demi d’eau au quotidien pour cette tranche de la population. La déshydratation et la dénutrition touchent effectivement une partie non négligeable des seniors âgés. Le fait est que dû à leur baisse de pouvoir d’achat, et leurs problèmes fonctionnels, les personnes âgées peuvent limiter leur alimentation au minimum ou perdre l’habitude de boire de l’eau. Or, la déshydratation entraîne la fatigue ainsi que d’autres troubles du métabolisme. Pour y remédier, les produits laitiers, les fruits, légumes, les protides végétaux, les aliments riches en oméga 3, les vitamines, l’eau… doivent se trouver dans le menu du senior âgé s’il souhaite vivre mieux. Car pour vivre mieux, il faut se nourrir mieux. En conclusion, les sorties fréquentes sont bénéfiques pour les personnes de plus de 60 ans. Elles doivent également adopter une alimentation équilibrée en vue d’une meilleure survie.