Santé seniors après 50 ans : les essoufflements

L’âge entraîne diverses modifications du métabolisme comme le vieillissement de la peau, la baisse de l’acuité visuelle et de l’audition, les troubles de la digestion ou encore les problèmes cardiaques. Ces derniers peuvent être à l’origine de l’essoufflement chez les seniors. Les essoufflements peuvent survenir brutalement ou d’une façon chronique chez les sujets âgés. Le plus souvent, ils sont dus à des pathologies comme la bronchite, la pneumonie, l’asthme, les tumeurs ou d’autres maladies endocriniennes etc. Dans cet article, nous allons faire un tour d’horizon sur les signes évocateurs des essoufflements chez les seniors de plus de 50 ans, le traitement et les mesures préventives pour éviter ces difficultés respiratoires.

Il s’agit d’une sensation de gêne qui apparaît lorsqu’une personne a fait des efforts intenses. Les difficultés respiratoires s’accompagnent d’une augmentation du rythme de la respiration. Chez un sujet en bonne santé, jeune ou d’un âge avancé, ces problèmes de respiration sont normaux s’ils ont fait des exercices physiques éprouvants comme la course à pied ou le footing etc. Mais si la personne âgée se sent essoufflée lorsqu’elle fait d’effort minime comme monter quelques marches d’un escalier ou laver un linge, il pourrait être d’un cas plus grave qu’un simple essoufflement. Cela nécessite la consultation immédiate chez le médecin. En général, cette forme d’essoufflement

s’accompagne de fatigue et d’un œdème de pieds ou d’une sensation d’oppression dans la poitrine. Et il peut être lié alors à d’autres formes de maladies plus graves. Il y a également le cas des essoufflements des personnes sujettes à l’anxiété et des personnes âgées qui supportent mal la chaleur. Elles ont l’impression de manquer d’air. Ce qui les force à respirer plus vite pour évacuer la chaleur. Ce cas est par contre bénin et peut être évité.
Remarque : lorsque le senior essoufflé fait également signe de gonflement de chevilles ou de sifflement dans la respiration, il convient de se rendre immédiatement chez le médecin traitant. La maladie est également problématique lorsque la personne essoufflée tousse beaucoup et en même temps, elle a une forte fièvre avec les lèvres qui prennent une coloration bleue. Si elle est également essoufflée alors qu’elle est au repos ou elle a des sueurs nocturnes ou une douleur thoracique, il est aussi conseillé de consulter au plus vite un médecin.
Rappelons que l’adhésion à une mutuelle santé seniors permet à une personne âgée de bénéficier d’un remboursement supplémentaire de ses dépenses de santé en dehors de la prise en charge de l’assurance-maladie. Le taux du remboursement d’un traitement de maladies cardiovasculaires ou pulmonaires dépend de la formule de souscription. Mais il est toujours avantageux de faire une mise en concurrence des diverses formules des mutuelles santé seniors.

Il y a avant tout le changement de l’organisme dû à l’âge ou à des maladies. Lorsque la pompe cardiaque et les muscles de la respiration perdent leur tonus, la gêne apparaît. Cela pourrait provenir d’une maladie des poumons. Ces derniers deviennent distendus entraînant par la suite le blocage de diaphragme. Ce qui a pour effet d’entraver la bonne respiration de la personne atteinte. Il se pourrait également qu’il y ait d’air ou de liquide dans la membrane qui enveloppe les poumons.
Les essoufflements peuvent donc provenir d’un développement des certaines maladies, en particulier des maladies cardiaques ou pulmonaires ou des problèmes du métabolisme ou du psychique. Par exemple, un excès de poids ou des crises d’angoisse favorisent l’essoufflement chez les adultes. C’est pourquoi, dans le cas des essoufflements chroniques, il est recommandé de se faire ausculter chez le médecin. Ce professionnel de santé vérifiera par la suite l’état du cœur et du poumon du patient. Il pourrait alors prescrire une radiographie bronchique, une fibroscopie du poumon ou un scanner de l’appareil respiratoire pour mieux déterminer les causes des difficultés de respiration. A noter que la lésion ou la tumeur peuvent également siéger dans cette partie.
Parmi les causes les plus courantes de l’essoufflement des jeunes seniors de plus de 50 ans, on peut citer les éléments suivants :

  • les maladies de la respiration et des poumons: la pneumonie, l’asthme, la tuberculose, la fibrose kystique, l’embolie pulmonaire etc.
  • la consommation du tabac. On impute au tabac non seulement l’accumulation des plaques dans les artères conduisant à la formation de cailloux dans les vaisseaux sanguins, mais aussi les troubles du rythme cardiaque lorsque la personne fait des efforts. Le tabac provoque également le cancer du poumon dont l’un des symptômes est la difficulté respiratoire.
  • les maladies cardiaques comme l’insuffisance cardiaque, l’angine de la poitrine, la tension artérielle inférieure à la normale, l’hypertension artérielle pulmonaire etc. L’insuffisance cardiaque favorise l’apparition de la dyspnée chez les personnes atteintes d’insuffisance rénale. Par ailleurs, l’insuffisance rénale grave, la hausse du diabète sucré ou le fait d’avoir ingéré des poisons peuvent également provoquer l’accumulation d’une quantité d’acide sanguin. Ce qui fait haleter le patient.
  • les personnes ayant des antécédents d’anémie ou qui ont perdu une quantité importante de sang à cause d’une blessure peuvent également avoir ce syndrome d’essoufflement. Il en est également pour les sujets âgés qui ne supportent pas faire un voyage ou une cure en haute altitude.

Bon à savoir : si le senior se sent subitement essoufflé, après avoir fait quelques efforts peu conséquents, il importe d’appeler au plus vite le médecin. Ce dernier est le seul habilité à prescrire le traitement efficace et à déterminer s’il s’agit d’une crise cardiaque ou d’une autre maladie. Un essoufflement qui évolue lentement et qui se prolonge pendant des années nécessite également l’intervention d’un médecin. Cette maladie est à ne pas négliger car elle pourrait entraîner la mort de la personne dans le cas d’une insuffisance rénale dans sa phase finale.

Lors de la consultation médicale, le médecin pose d’abord des questions sur les antécédents médicaux du senior. Il s’informe également sur les syndromes (le début de l’essoufflement, la durée, l’évolution ou l’aggravation, les facteurs qui déclenchent les signes…). L’examen clinique lui permet de déceler une congestion, ou des bruits anormaux du cœur (murmures, sifflement etc). Si les deux jambes du patient sont gonflées, cela pourrait impliquer une insuffisance cardiaque. Mais si c’est sa seule jambe qui fait état de gonflement, il pourrait être l’effet d’une embolie pulmonaire. Parfois, le

médecin peut recourir aux bronchodilatateurs pour s’assurer si les symptômes vont disparaître. Mais il n’est pas rare aussi qu’il décide d’entreprendre une radiographie du thorax ou une bronchoscopie ou une électrocardiographie. L’analyse de sang permet aux médecins de mesurer le taux d’oxygène sanguin et la gravité de la pathologie. Après l’examen clinique, le médecin traite les essoufflements par des médicaments contenant de la morphine, des antibiotiques, d’un antihistaminique, de vitamine E, A et C, d’un antioxydant coenzyme Q10 etc. selon les formes de la maladie. Dans les cas graves, il pourrait prescrire une respiration assistée par ventilation mécanique.

Pour éviter l’apparition du halètement et les difficultés respiratoires, il est recommandé de faire un test de dépistage dès lors qu’on a des problèmes de respiration alors qu’on a des antécédents d’asthme, des maladies pulmonaires, de tumeurs, d’hypertension pulmonaire etc. Enfin, l’arrêt de la consommation de tabac, la pratique modérée d’un sport et une alimentation équilibrée permettent également d’éviter le développement des difficultés respiratoires.