Santé des seniors : les yeux secs

La baisse du système immunitaire ainsi que les changements hormonaux apparaissent au fur et à mesure qu’une personne vieillisse. Ces modifications la rendent plus sensible aux diverses pathologies. Une des maladies chroniques qui touche notamment les femmes âgées de plus de 65 ans est la sécheresse oculaire ou les yeux secs. Comment reconnaître les signes de cette maladie ? Quel sont les traitements ? Existe-t-il des mesures préventives pour prévenir l’apparition de ces syndromes avec le régime alimentaire ? Les réponses dans l’article suivant.

D’abord, cette maladie appelée aussi kératite sèche ou xérophtalmie peut toucher des personnes jeunes tout aussi bien que des personnes avancées en âge. Les personnes atteintes de cette pathologie n’ont pas assez de volume lacrymal. Ce liquide salé se propage sur toute la surface de l’œil lorsque la personne cligne les paupières. Il protège la cornée contre les agressions telles que le vent, la poussière ou les bactéries. Les larmes sont produites par des glandes situées sous les paupières. Ces larmes humectent la conjonctive et alimentent également la cornée. Leur manque est quelquefois amputable à des problèmes de sécrétion de glandes lacrymales (les glandes de Meibomius). Ces derniers garantissent la qualité des larmes. Leur mauvais fonctionnement diminue la couche d’huile qui aide à la production du film lacrymal. Cela pourrait arriver lorsque les canaux excréteurs sont obstrués ou dans le cas d’une meibomite. Quand la composition en graisses est modifiée, l’évaporation des larmes se fait plus rapidement et il n’y aura pas de lubrification suffisante de l’œil. En conséquence, les paupières deviennent moins souples, et sont plus sensibles aux inflammations. Elles ne parviennent plus à protéger les yeux contre les poussières. Ainsi, chez la majorité des seniors âgés souffrant de sécheresse oculaire, on remarque à la fois une inflammation de paupières et des glandes lacrymales.
Outre le dysfonctionnement de glandes lacrymales, les personnes souffrant de changements hormonaux (ménopause, l’andropause, grossesse), les personnes qui prennent certains médicaments ou ceux qui portent de lentilles de contact peuvent être aussi sujettes à l’assèchement des yeux. En effet, le vieillissement dû à l’âge cause une sécheresse des yeux qui touche 15 % des personnes de plus de 60 ans. Les glandes lacrymales deviennent mal nourries dues aux modifications des hormones apparaissant à la ménopause ou à l’andropause. , ce qui entraîne la baisse de la production de larmes. La consommation de tabac et de cannabis peut également provoquer cette pathologie. Il existe aussi certaines maladies comme la maladie de la thyroïde, le diabète, la conjonctivite ou le syndrome de Goujerot-Sjörgen qui entraînent la baisse de production de larmes provoquant la sécheresse oculaire. Les facteurs de risque comme la pollution de l’atmosphère, la fumée de cigarette, l’air climatisé etc. peuvent aussi entraîner la sécheresse oculaire.
Les chercheurs indiquent également que le travail intensif devant l’écran et la prise de certains médicaments impactent sur la santé des yeux. En travaillant devant l’écran, la personne cligne moins souvent les paupières, ce qui produit l’irritation et l’assèchement oculaire. Les patients qui prennent certains médicaments comme la pullule contraceptive, les antalgiques, les somnifères, les médicaments soulageant la congestion, la diarhée, les douleurs, la dépression, l’acné etc. peuvent être aussi prédisposés à cette affection.
Enfin, les patients qui viennent de subir un traitement au laser par le biais d’une chirurgie réfractive peuvent également ressentir un assèchement des yeux pendant une durée variable de 6 mois à un an.

Le syndrome de sécheresse oculaire se manifeste par les signes suivants : le patient a la sensation d’avoir de sable dans les yeux. Cet inconfort des yeux lui cause des picotements, des yeux rouges et irrités et une sensation de brûlure. Par ailleurs, le patient ressent une gêne lorsqu’il est exposé à une lumière et il a de la peine à ouvrir les yeux le matin à cause de ses paupières collées. La fatigue, la démangeaison et l’inflammation oculaire s’accompagnent d’une baisse de l’acuité visuelle et d’une apparition d’une sécrétion excessive de mucus autour des yeux. Ces derniers deviennent sensibles non seulement à la lumière, mais aussi au vent, au froid, à la fumée. Le patient souffrant de la kératite sèche peut aussi avoir un larmoiement excessif. A part la production de ces larmes de mauvaise qualité, il a également une envie fréquente de fermer les yeux.

Pour faire le diagnostic de cette pathologie, le médecin entreprend le test de Schirmer. Pour ce, il met un papier absorbant autour de l’œil pendant 2 mn. La tâche du papier imprégnée de larmes lui sert à évaluer l’état de la maladie. Le traitement adéquat de cette pathologie consiste à humidifier la zone sèche par des gouttes de larmes artificielles à raison d’une ou deux fois par jour. Certains spécialistes des yeux préconisent aussi l’utilisation de pommades hydratantes ou de gels lubrifiants à appliquer la journée ou avant d’aller se coucher. Les collyres et pommades ne doivent pas contenir de conservateur ou d’excipient. Si l’œil est infecté, le médecin peut également prescrire un collyre anti-inflammatoire.
Le patient atteint de cette maladie peut également opter pour la solution de massage des yeux. L’exercice consiste à masser les paupières inférieures et supérieures tout en posant sur les 2 yeux pendant quelques minutes un gant de toilette qu’il a préalablement chauffé. Ce traitement pourrait atténuer la sècheresse oculaire. La personne âgée souffrante de ce syndrome peut également se reposer pendant quelques minutes en posant ses mains sur ses yeux. Le bâillement plusieurs fois l’aide également à détendre les muscles entourant ses yeux, ce qui permet de mieux répartir les larmes.
Lorsque les canaux excréteurs sont obstrués, l’ophtalmologiste envisage parfois le recours à la pose de bouchons lacrymaux dans les paupières. Ce qui permet d’humidifier l’œil.

Pour les personnes âgées qui doivent sortir dans le vent, le froid, la pollution, etc. il est conseillé de se protéger les yeux en portant ses lentilles de contact. L’entretien de sa climatisation est également utile afin que l’appareil ne produise pas un air trop sec. Par ailleurs, les personnes qui travaillent devant l’ordinateur plus de 8 h par jour doivent aussi prendre des pauses de demi-heure et ne pas oublier la ration hydrique de 1,5 l par jour.
La prévention par l’alimentation de cette maladie consiste à consommer des aliments riches en acides gras essentiels oméga 3 comme le thon, l’espadon, le saumon, les noix, les graines de lin. Pour rappel, l’oméga 3 assure le bon fonctionnement de l’appareil cardio-vasculaire. La consommation de complément en oméga 3 permet également de corriger rapidement ce manque en acides gras essentiels.
La personne âgée devrait également éviter de consommer le cannabis ou le tabac car ces produits sont susceptibles de causer la sécheresse oculaire. Et si la maladie est causée par les médicaments, il est préférable de suspendre la prise de ces médicaments. Dans tous les cas, le senior âgé est conseillé d’aller se rendre chez son médecin traitant dès lors qu’il a un problème de santé. Notons enfin que la souscription à une mutuelle santé senior permet aux personnes avancées en âge de bénéficier d’une prise en charge lors du traitement, de l’analyse de laboratoire, ou l’intervention chirurgicale.