Santé des seniors : troubles mnésiques névrotiques

Les troubles mnésiques et névrotiques ont une prévalence assez importante chez les sujets âgés bien que la plupart des tranches d’âge de la population peut en souffrir. Les problèmes mnésiques se caractérisent par une impossibilité à se rappeler et à garder en mémoire un souvenir. Une situation fréquente chez les personnes névrotiques qui ont des crises d’angoisse, d’hystérie ou de phobie. Mais ces problèmes peuvent également se manifester suite à des causes congénitales, des crises de nerfs (IMC) ou encore un traumatisme crânien. Le développement de la pathologie d’Alzheimer ainsi que la consommation de boissons alcooliques pourraient également provoquer l’amnésie et de névrose. Explications.

La mémoire possède un nombre important de structures de cerveau. La lésion d’un circuit appelé hippocampo-mamillo-thalamo-singulaire entraîne un dérèglement du fonctionnement de la mémoire. En effet, ce circuit stocke et code les données. Chez les personnes présentant ce type de trouble, le stockage et le rappel mnésiques sont perturbés. Ce qui fait que les informations sont perdues et elles n’arrivent plus à les réutiliser ou à les évoquer. On peut diviser en 5 catégories les troubles de mémoire chez les patients. Il y a le syndrome de Korsakoff qui est fréquent chez les alcooliques chroniques. Le sujet a du mal à élaborer ses souvenirs récents s alors que les souvenirs anciens ne sont pas effacés. Dans l’amnésie rétrograde, il ne se rappelle plus des faits anciens au début de sa maladie. Dans l’ictus mnésique, un trouble de mémoire plus courant chez les seniors âgés de 50 à 70 ans, le patient ne parvient plus à se rappeler des choses qu’il vient de faire. Il ressasse les mêmes questions et refait les mêmes choses. Par contre, le senior se rappelle de son nom et de son identité. Heureusement que ce trouble bénin disparaît après quelques heures et ne laisse qu’une amnésie lacunaire. Ce quatrième type de trouble est défini par une perte de mémoire à cause d’une perte de conscience, un problème de confusion ou un état épileptique. Enfin, il y a l’amnésie globale qu’on retrouve dans les pathologies démentielles où le malade oublie à la fois les informations récentes et anciennes.
Ces types de pathologies pourraient survenir chez les personnes alcooliques, chez les sujets âgés qui ont des crises d’hystérie ou de trouble de confusion ainsi que chez les patients qui souffrent de syndrome démentiel. Le recours à un traitement comme les antidépresseurs tricycliques, l’électrochoc, les médicaments contre les convulsions, les médicaments dans la catégorie de benzodiazépines peuvent également causer ces problèmes. Afin d’apprécier l’état de du trouble de mémoire, le médecin traitant peut utiliser la méthode WAIS ou le test de rétention visuelle de Benton.
Quoi qu’il en soit, jusqu’à ce jour, les chercheurs n’ont pas encore pu trouver des médicaments qui améliorent ou augmentent la mémoire. En revanche, il est possible de diminuer les symptômes graves par l’utilisation des antis dépresseurs ou des anxiolytiques. Dans tous les cas, lorsque le sujet âgé semble perdre la mémoire pendant un certain laps du temps ou plusieurs fois au cours de la journée, il serait prudent d’aller se rendre chez le médecin traitant qui diagnostiquera les causes du trouble.
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La névrose est une pathologie caractérisée par des troubles nerveux sans lésions organiques dans laquelle le sujet atteint est toujours conscient. Ce qui la différencie de la psychose. Le terme s’est substitué aux troubles névrotiques lesquels englobent entre autres les troubles obsessionnels compulsifs (TOC), les troubles anxieux et phobiques.
Les névroses dues à l’angoisse sont les plus fréquentes. Le patient a des crises d’angoisses (TOC). Il a l’impression d’être serré dans un étau ou il a peur de devenir fou, de contracter une maladie grave, d’être sans secours etc. Cette crise peut se déclencher sans aucun facteur. Elle s’accompagne des symptômes tels que les palpitations, une oppression au niveau du thorax, une sensation d’étouffement, des vertiges, des tremblements, des douleurs au niveau de l’abdomen ainsi que des spasmes. Il pourrait également vomir. Pendant la durée de la crise de quelques heures ou de quelques minutes, il est agité, dépersonnalisé, et a un trouble de conscience. La consommation excessive de l’alcool et la prise des anxyolyiques peuvent compliquer les troubles. Les crises pourraient alors se dégrader au suicide. D’autres troubles comme l’hystérie, la phobie peuvent également exacerber les syndromes. Les maladies telles que l’hypertension artérielle, l’asthme ou l’ulcère gastrique aggravent également la névrose d’angoisse.
En ce qui concerne la névrose phobique, il s’agit également d’un trouble nerveux qui pourrait apparaître chez les personnes avancées en âge bien qu’elle soitt fréquente chez les jeunes femmes. Elles ont alors une crise d’angoisse qui se manifeste par la peur d’une situation qui ne présente pas un caractère dangereux. Elles ressentent cette peur lorsqu’elles vont partir de leur domicile, traverser la route ou entrer dans les lieux publics.
La névrose hystérique, un autre type de trouble névrotique qui survient le plus souvent chez les femmes jeunes ou âgées est une sorte de trouble causée par des problèmes psychiques, somatiques, problème de dépendance etc. Le sujet aspire à accaparer l’attention. Il se plaît à dramatiser et à modifier le rôle de son interlocuteur. Il s’agit souvent des patients égocentriques, impulsifs, intolérants à la frustration et qui font de crises de larmes ou de scènes pour faire entendre raison à son auditoire. Ces syndromes peuvent être causés par une dépendance affective, une envie insatiable d’être protégé et d’être réassuré ou par des troubles sexuels. Le sujet évite les rapports sexuels sans plaisir physique ou au contraire, il érotise ses rapports avec ses semblables. Les signes d’aggravation de ce type de troubles sont la décharge d’émotions d’une manière théâtrale, la pâleur ou l’arrêt brutale de l’activité motrice. Des troubles moteurs tels que la paralysie d’un bras ou la paralysie généralisée, la surdité ou la cécité, les spasmes de la digestion, de la respiration et des voies urinaires pourraient survenir si les troubles ne seront pas traités.
Les patients âgés pourraient également souffrir d’une névrose traumatique. Le sujet pourrait être témoin, acteur ou victime d’un évènement traumatisant qui constituait un risque pour son intégrité physique. Cela peut être une guerre, un accident de la route, une explosion, un viol ou une maltraitance etc. Dans ce cas, les souvenirs l’envahissent continuellement et il a l’impression de revenir dans le passé pour revivre son vécu. Les cauchemars et les illusions le rendent hyper vigilants. Ils ont aussi un battement accéléré du cœur et des sursauts.
Dans tous ces types de troubles névrotiques et mnésiques, la consommation d’alcool, de cannabis ou le recours aux anxiolyitiques aggravent les syndromes. Le diagnostic d’un médecin ou d’un psychiatre s’avère nécessaire pour aider la personne à sortir de ces troubles. Le professionnel de santé pourrait préconiser la psychothérapie ou un traitement antidépresseur dans le but de soulager les crises d’angoisse. L’entourage du patient âgé joue un rôle important dans l’atténuation de ces symptômes grâce à son assistance dans ces deux types de troubles.