Santé des seniors après 60 ans : le jardinage pour un bon équilibre et longévité

Les chercheurs américains ont trouvé que le jardinage constitue une cure de jouvence et un atout santé pour les seniors. Selon eux, le fait de contempler un environnement riche en plantes et fleurs permet aux sujets âgés de rester en forme et de prévenir les pathologies liées au vieillissement. Ils disent que l’activité manuelle du jardinage leur aide à tonifier leur corps et à affermir leurs muscles tout en réduisant nettement leur mortalité. Explications.

Les médecins préconisent souvent un redoublement de vigilance pour la santé des seniors de plus de 60 ans. En effet, les personnes âgées sont un terrain prédisposé aux diverses pathologies telles que les troubles cardio-vasculaires, l’hypertension, le diabète, l’ostéoporose, le goutte, le déclin cognitif etc. Ils leur recommandent ainsi de s’adonner à des activités sportives modérées comme la marche, la natation etc. et de suivre un régime alimentaire équilibré qui répond à leurs besoins nutritionnels. Cette pratique de sport et une alimentation adaptée les aident à vieillir plus longtemps et en bonne santé. A part cela, une étude américaine a également démontré les bienfaits du jardinage pour les seniors âgés. Cette enquête a prouvé que les sujets âgés qui cultivent des fleurs, des légumes ou de fruits ou qui s’entourent d’eux ont une plus longue espérance de vie. Les études ont été menées auprès de 100 000 femmes américaines qui ont chacune leur mode de vie et leur habitudes. Voici les bienfaits qu’un senior âgé peut tirer de la culture de son jardin.

Les reins ne sont pas simplement de simples filtres. Il s’agit d’une glande dont la sécrétion est sélective à l’état normal. Mais au fur et à mesure qu’une personne avance de l’âge, il pourrait avoir un risque de perturbation dans le mécanisme des reins. Ces organes n’arrivent plus à éliminer correctement les déchets ou ils s’enflamment. Cela pourrait être dû à un mode de vie alimentaire inadaptée (la personne ne boit pas assez d’eau, manque d’exercice physique etc.) Quoi qu’il en soit, il importe de prévenir cette maladie rénale en faisant des exercices comme la taille de la haie, le binage, le ratissage, la tonte de la pelouse etc. En outre, le simple fait d’évoluer dans un environnement fleuri diminue à 41 % le risque de mourir de suite d’une pathologie de reins. Les chercheurs américains ajoutent également que ces végétaux améliorent la respiration et soulagent le risque dépressif des seniors âgés. Ceux qui s’affairent autour de leur carré de jardin ont ainsi 31 % de moins de risque d’avoir des troubles respiratoires que ceux qui ne pratiquent pas cette activité. Il en est de même pour le cancer. Le jardinage diminue de 13 % le risque de développer un cancer pour les aînés. Outre les bienfaits sur le fonctionnement des organes de l’élimination de toxines, le jardinage a aussi un impact sur le moral car cette activité augmente la production d’endorphine, l’hormone de bonheur qui permet de lutter contre le stress, les colères, la dépression etc. Lorsque les personnes âgées sont moins concernées par la dépression, elles s’engagent plus aisément dans le financement des œuvres humanitaires.

L’on connaît que la baisse de forme, la perte de muscles ainsi que l’engourdissement ou l’affaissement surviennent avec l’âge. Pour aider son corps à retrouver une seconde jeunesse, une activité physique régulière même pour une durée de 30 mn par jour rendent plus souple le corps d’un sujet âgé. Il peut s’agir par exemple d’une tonte de la pelouse, ou d’arrachage des mauvaises herbes ou des feuilles pourries des arbres dans le jardin. Même si cette activité ne permet pas de renforcer les muscles comme la natation ou les séances de gymnastique, c’est une brûle-calorie qui aide le senior à garder l’équilibre et à améliorer sa santé. Le fait de garder une activité physique grâce au jardinage permet également de réguler les problèmes de ballonnement ou de mauvaise digestion.
Le jardinage est également conseillé pour les personnes âgées sédentaires qui souffrent de diabète ou d’excès de poids. En faisant de va-et-vient dans le jardin et en remuant leur corps, il peut réduire le risque de ce trouble du fonctionnement de glucose, de surcharge pondérale ou d’ostéoporose.
Par ailleurs, jardiner a aussi un effet positif sur les tempéraments stressés, anxieux et souffrant d’hypertension artérielle. Le fait de contempler les fleurs en éclosion, les petits arbres, le potager et les fruits dans son jardin peut les mettre de bonne humeur. Cela diminue leur sensation de solitude ou de dépression et contribue à leur bien-être en apaisant leur tension musculaire. En plus, ils sont satisfaits d’avoir accompli quelque chose de beau, d’avoir planté un carré de jardin et de pouvoir l’entretenir. Cette satisfaction a ainsi un impact sur les facultés mentales du senior et peut soulager les troubles de la maladie d’Alzheimer.
Le senior âgé peut entretenir son jardin durant les heures fraiches de la journée, comme le matin, ou après la sieste de l’après-midi. La chaleur lui donne moins d’énergie pour prendre soin de son espace extérieur.
A noter que l’exercice physique, quel qu’il soit doit également être associé à une consommation suffisante de nourriture riche en protéines et en calcium (poissons, produits laitiers etc).

A priori, toute activité physique est bénéfique pour le sujet âgé. Mais il existe quand même quelques indications à suivre afin d’éviter les risques de chute ou d’étourdissement. Dans tous les cas, avant de choisir une activité physique permanente, il est prudent de demander l’avis de son médecin traitant. Si ce dernier recommande cette activité, il peut s’y lancer. Cependant, il lui faut prendre de précautions avant de sarcler ou de couper la haie. Les muscles doivent être réchauffés et il est nécessaire d’étirer ses jambes et de faire un mouvement de cercles avec ses bras d’une durée de 5 mn. Cela permet d’augmenter la température musculaire et d’éviter en même temps le risque de contracter des crampes et des courbatures. Dès qu’il commence à ressentir de douleur au cours de son activité de jardinage, le sujet âgé devrait aussi se reposer. L’idéal est de ne pas soumettre son corps à des exercices trop éprouvants. Il est également recommandé de faire cette activité lorsque la température extérieure est agréable. Car même une personne jeune et en bonne santé ressentirait de malaise en travaillant sous une chaleur torride. Il faut donc tenir compte de l’état de santé du senior. La consommation d’une boisson d’un litre et demi chaque jour est également à ne pas négliger. Enfin, le senior âgé devrait aussi s’équiper des chaussures adéquates afin d’éviter les accidents au cours de son va-et-vient dans le jardin ou chez lui.

Les seniors âgés qui entrent dans l’âge d’or de la vieillesse sont conseillés de pratiquer une activité physique pour son bon équilibre. Le jardinage lui ferait beaucoup de biens s’il ne souhaite pas trop se dépenser dans la natation, la marche etc. Cette activité améliore son endurance et sa force tout en conservant ses capacités psychiques en bon état.