Santé des seniors : maladies endocriniennes des troubles de l’hydratation

Les troubles d’hydratation sont une pathologie qui survient généralement aux sujets âgés. Il y a d’abord les modifications physiologiques qui apparaissent au fur et à mesure qu’une personne avance en âge. Ce qui fait que la teneur en eau de son corps et sa sensation de soif diminuent. Les problèmes de la fonction rénale lui rendent aussi difficile le maintien d’un apport d’eau suffisant. Tout cela impacte sur la balance hydrique d’un senior. Le point sur les causes de cette maladie endocrinienne et sa prévention.

Il s’agit d’une pathologie causée par la mauvaise fonction des glandes thyroïdes. Parmi le groupe de pathologies dû au mauvais fonctionnement de ces glandes, on peut citer le diabète, la disthyroïdie et les troubles de l’hydratation. Ces glandes thyroïdiennes sont commandées par l’hypophyse. Concernant les troubles de l’hydratation, c’est une des causes les plus fréquentes d’hospitalisation des seniors âgés. Les sujets avancés en âge qui vivent en institution ont également des niveaux élevés de troubles de l’apport en liquide. Or, l’eau est un nutriment essentiel pour tout âge parce qu’elle maintient le bon fonctionnement de l’organisme humain. Pourtant, avec l’âge, les mécanismes de l’équilibre de la balance de la quantité d’eau dans le corps se dérèglent. Ce qui peut entraîner les troubles de l’hydratation. Ces soucis de santé ne sont pas les moindres car ils peuvent provoquer à leur tour des conséquences graves sur la santé du senior. C’est pourquoi, il importe de connaître les causes et les mesures préventives de cette maladie.

Ce mot se définit comme la perte de l’eau dans l’organisme par insuffisance de boisson ou par transpiration excessive ou par la combinaison de ces deux facteurs. Ce déséquilibre peut être dû par un teneur égale en eau et en soduim dans le corps comme dans le cas d’une diarrhée ou une teneur en sodium supérieur à l’eau dans le cas d’une fièvre. Tandis que dans l’abus de diurétiques la carence en sodium est supérieure à la carence en eau. Plusieurs éléments peuvent favoriser ces troubles chez les seniors dont nous allons voir ci-après :

  • En premier lieu, il y a la modification de la physiologie. Les altérations de la fonction nutritionnelle apparaissent lorsqu’une personne vieillit. Elle manifeste quelquefois de refus alimentaires et se prive de boisson. L’eau n’étant pas toujours agréable à boire, les seniors et les obèses ont la mauvaise habitude de ne pas boire de l’eau. Or, la diminution de la consommation de boisson accompagnée de la perte de liquide peut dérégler l’équilibre de l’hydratation de cette tranche de population.
  • la baisse de la teneur en eau totale du corps humain.
    Les médecins préconisent qu’il fallait boire au moins 1 litre et demi d’eau par jour. Cela est valable à toute étape d’une vie. D’autant plus que la teneur en eau du corps humain connaît une baisse avec l’âge. Cela à cause de la perte de la masse du corps et la hausse de tissus adipeux. Ainsi, jusqu’à 80 ans, le corps d’une personne peut perdre 4 à 6 litres d’eau. Si cette perte n’est pas corrigée, le sujet âgé pourrait souffrir de trouble de déshydratation.
  • la diminution de la sensation de soif.
    Un senior âgé a besoins des aliments caloriques et protidiques que d’eau. Si son corps montre un déficit hydrique, cela est très grave. Or, comme on l’a déjà dit, lorsqu’une personne avance en âge, il a moins soif. Cela est causé par la modification des hormones et des neurotransmetteurs responsables de la sensation de soif. Après un temps de limite de prise de boissons voire privation de boissons, un sujet âgé peut ne plus sentir le besoin de boire de l’eau. Or en atmosphère chaude et si l’aîné fait des exercices physiques, il devrait boire le ratio normal 1,5 l d’eau ou les boissons équivalentes. A noter aussi qu’un adulte peut mourir de soif en trois ou quatre jours.
  • présence de pathologie de longue durée.
    Dans le cas d’une insuffisance rénale sévère, les médecins conseillent de baisser la prise de boissons. L’entourage du patient ne lui donne qu’un peu plus que la quantité excrétée par les urines. Mais cette impossibilité de rétention de l’eau par les reins est le signe d’un vieillissement. La réaction du rein par rapport à l’hormone antidiurétique (ADH) est moins lente. L’excrétion du sodium par les reins est également moins efficace. En conséquence de ce trouble de fonction rénale, l’accroissement de la déshydratation de l’aîné s’aggrave. La diminution des réserves d’eau entraîne la perte de la masse maigre et l’accroissement de la masse grasse. D’autres pathologies comme la fièvre, le diabète, l’incontinence peuvent également favoriser cette insuffisance hydrique. Ainsi, les perturbations métaboliques ont un impact sur l’habitude alimentaire du patient.
  • les facteurs psychoaffectifs et sociologiques.
    L’isolement, la manque de communication ou d’interaction avec son entourage (absence de personnel soignant), l’immobilité (les seniors qui restent souvent à domicile devant leur télé), l’incapacité de déglutition (due à une infection buccale par exemple) peuvent causer l’insuffisance de l’apport en liquides. La prise de médicaments laxatifs, diurétique etc. est aussi un facteur favorisant ce trouble.

Concernant les signes de déshydratation, on peut citer la faiblesse de la pression sanguine et du pouls, les yeux enfoncés, la perte du poids supérieur à 1 kg par jour et la hausse de la créatinine sérique.

En Europe, les valeurs de référence indiquées pour les ainés sont 2,5 l et 2 l pour les femmes. Pour que le sujet âgé boive sa ration avec le minimum de déplaisir, s’il vit en collectivité, les responsables peuvent trouver des idées de boissons plus attrayantes comme le thé chaud aromatisé avec des rondelles d’orange, thé à la menthe fraiche, café au lait léger. La couleur joue un rôle aussi dans l’appétence d’une boisson. Les responsables peuvent ainsi privilégier les jus de fraise, de papaye, d’abricot etc. aromatisé pour vaincre la soif des aînés. Se méfier cependant de sodas, des colas, de limonades et de boissons alcoolisées qui peuvent favoriser un penchant pour la saveur sucrée chez eux, et aussi au tabagisme. A noter que les colas contiennent d’excitants peu recommandés aux seniors. Le gaz carbonique des sodas, limonades etc. sont aussi nocifs aux seniors âgés souffrant d’ulcères et de problèmes gastriques. Il en est de même pour la boisson alcoolisée. Cette consommation de son ratio de boisson au quotidien est d’une importance primordiale pour les ainés. En effet, les études ont montré que la moitié des seniors américains qui ont fait un séjour en hôpital à cause d’une trouble de balance hydrique ont trouvé la mort l’année après leur hospitalisation. En plus, chez les seniors âgés qui font signes de polypathologie, les troubles de l’hydratation peut favoriser le séjour fréquent en hôpital et l’hospitalisation en urgence. Le traitement de cette maladie diffère selon sa gravité. Si le niveau de l’hydratation n’est pas sévère, la modification du régime hydrique suffit. Mais dans le cas grave, l’administration de liquide par voie sous-cutanée est indispensable.

La déshydratation est une maladie endocrinienne qui peut causer le décès de la personne avancée en âge. Il importe ainsi pour lui de ne pas se priver d’eau même s’il n’a pas la sensation de soif. L’isolement, la présence d’autres maladies de longue durée, les facteurs physiologiques sont les causes de cette maladie.