Santé seniors : comment adapter son alimentation

Les problèmes de santé s’amplifient souvent avec l’âge. C’est l’une des raisons pour lesquelles il est prudent pour les seniors âgés de réaliser une activité physique et d’avoir une alimentation adaptée. Ces précautions sont nécessaires afin de mieux anticiper les pépins de santé comme la perte de masse musculaire, la déshydratation, la dénutrition ou encore les divers troubles et pathologies. En outre, pour que l’aîné ait beaucoup plus d’appétit, ses proches doivent aussi penser à rendre le repas un vrai moment de convivialité.

A partir de 55 ans, les seniors doivent adopter un régime alimentaire équilibré ayant une bonne teneur en protéines. Les aliments tels que la viande, le poisson, les œufs doivent être présents en quantité suffisante dans les plats. Si le senior a peu d’appétit, il est conseillé de lui proposer quelques variétés d’aliment en petite quantité à chaque repas.

Une alimentation à base de produits laitiers et dérivés
Les produits laitiers et dérivés (lait, yaourt, fromage, beurre) sont également indispensables pour leur apport en calcium et leur rôle dans le renforcement de l’os. A noter que le yaourt est mieux toléré que le lait chez certaines personnes. Quatre ou cinq fruits par jour est suffisant. Ces aliments contiennent également des vitamines (E, C, B2, B6, B12, D etc) essentielles au bon fonctionnement de l’organisme. Ils regorgent aussi d’antioxydants qui servent à protéger les cellules. Quant à la consommation de légumes en hiver, le senior âgé ou son entourage peut faire des soupes légumes.

Une alimentation variée et équilibrée
Les œufs, la poudre de lait écrémé, les féculents (riez, pates, pain) sont aussi à considérer. Le senior peut également se permettre de manger de temps en temps des compotes de fruits avec des biscottes, des entremets, des glaces, des fruits secs pour le plaisir s’il ne souffre pas de maladie grave comme le diabète. En revanche, l’excès de graisses saturées est déconseillé. On les retrouve dans la charcuterie, les viandes grasses, etc. La consommation d’une quantité minime du sel est aussi bénéfique pour la santé, surtout chez les sujets qui ont déjà une tension artérielle élevée. Pour relever le goût des plats, la personne en charge de la préparation du plat peut ajouter des épices ou des aromates.

Une bonne hydratation
L’eau constitue aussi un incontournable dans le maintien du bon état de santé du senior. Si en vieillissant, le senior pourrait être moins sensible à la soif, il doit toujours boire son ratio d’eau d’au moins un litre et demi ou de boisson équivalente par jour. Toutefois, si le sujet âgé souffre d’insuffisance rénale sévère, il faudrait limiter la prise de boissons. Les verres d’eau peuvent être bus au réveil ou une heure avant de prendre le repas. Le sujet âgé peut en prendre au cours du repas s’il est constipé.

Autres informations importantes
Le senior pourrait être tenté d’abuser du vin ou de boissons alcooliques pour casser la routine ou pour se chauffer un peu. Or, l’alcool qu’on retrouve dans la bière, le vin n’apporte rien d’utile pour la nutrition. Il est donc judicieux de limiter la consommation de ces boissons. Il en est de même pour les produits allégés. Rappelons aussi qu’en cas de dénutrition ou de malnutrition, le médecin traitant du senior pourrait avoir recours à des suppléments nutritifs et des apports en vitamines pour lui permettre de gagner du poids plus rapidement.

Remarque : si le senior manque d’appétit, il lui faut toujours manger 3 fois par jour et ne pas sauter un repas. Il peut aussi répartir son ratio alimentaire en 4 ou 5 plats légers. Les menus variés, l’assaisonnement des plats avec des herbes et des arômes, l’enrichissement de ses menus avec les œufs, les produits laitiers, les fruits et légumes sont autant de moyens pour équilibrer le repas du sujet âgé. Dans tous les cas, s’il perd subitement de poids en l’espace de quelques jours, il lui faut consulter un médecin.

Il faut rappeler que les changements liés au vieillissement peuvent causer la perte d’appétit. Ce qui fait que la personne âgée mange et boit moins, perd du muscle et peut devenir déshydratée ou dénutrie. Les causes de ce manque d’appétit sont nombreuses. Il y a d’abord l’isolement, mais aussi les problèmes dentaires, les soucis financiers, le plat peu apprécié par l’aîné etc. Il importe ainsi de cuisiner des aliments hachés ou mixés afin que le repas ne cause pas de problème d’indigestion ou de fausse route. Comme on l’a déjà dit plus haut, pour que la personne trouve du plaisir à manger, elle ne doit pas être laissée seule.

Par ailleurs, selon les facteurs génétiques et l’alimentation, une personne peut voir réduire sa masse musculaire au fur et à mesure qu’elle avance en âge. Une personne pourrait ainsi voir une perte d’une dizaine de kilos du poids de ses muscles pendant toute sa vie. Cela est causé par l’affaiblissement des fibres musculaires et la difficulté pour le corps d’assimiler les protéines. Or, cette perte musculaire entraîne les chutes, la fracture du col du fémur ou du poignet, mais aussi la mauvaise nutrition.

L’arrêt de la production d’œstrogène à la ménopause, les carences calciques favorisent la diminution de la masse minérale de l’os. Pour pallier cette baisse, il est conseillé au sujet âgé de préserver ses apports de calcium et de vitamines chaque jour. Voilà pourquoi, nous préconisons la consommation de 3 produits laitiers au quotidien. L’aîné doit aussi consommer de la viande, des œufs et du poisson chaque jour. Avec le vieillissement des organes, une personne peut ne plus ressentir la soif, or la déshydratation aiguë peut causer sa mort. Il lui faut aussi boire au moins 6 verres d’eau par jour pour éviter ce cas de déshydratation.

Si le senior a des affections de longue durée, son médecin traitant peut lui conseiller les aliments les plus adaptés pour sa santé. A titre d’exemple, dans le traitement du cancer, le suivi d’un apport calorique, protidique et calcique suffisant permet de maintenir un état général satisfaisant du patient. Cela lui permet aussi de supporter les divers traitements qui peuvent lui sauver la vie.

Il est indispensable de bien s’alimenter pour les sujets âgés, car une alimentation adéquate permet de prévenir les risques de diverses pathologies et de lutter contre celles déjà existantes.

Le portage de repas est une solution proposée aux seniors âgés plus de 65 ans ou de 60 ans s’ils justifient une inaptitude au travail et qu’ils risquent la dénutrition. Le risque de dénutrition est parfois dû au niveau de revenu relativement faible ou à la difficulté de faire la cuisine eux-mêmes, à la limite l’inaptitude de faire la course à cause de la mobilité réduite.

Si le senior fait signe ou fait une demande auprès de la Sécurité Sociale, le portage de repas peut se présenter sous deux formes, soit :

  • un portage des repas au domicile du senior,
  • un foyer restaurant prend à charge la préparation des plats et le senior se déplace pour s’approvisionner, si sa mobilité le permet.

Un senior peut être bénéficiaire du portage de repas, sous l’une de ces deux formes, s’il remplit les conditions d’âge et de ressources.

Ainsi, le portage de repas à domicile est un moyen pour permettre aux seniors en situation relativement difficile de continuer à manger des repas complets, pour les permettre d’éviter autant que possible la dénutrition sans avoir à faire des courses ou à faire la cuisine. Dans la plupart des cas, les seniors perdent leur appétit, et la mobilité réduite entraîne le renoncement aux repas surtout à les préparer d’où le risque accru de déséquilibre alimentaire, de dénutrition, puis des chutes et la maladie qui accélère la fin de vie.

Le portage de repas permet aux seniors de bénéficier des menus adaptés à son état de santé, du régime sans sel par exemple. Dans la plupart des cas les repas sont livrés par des plateaux –repas, à réchauffer si nécessaire.

L’Allocation Personnalisée d’Autonomie peut contribuer aux coûts des repas si les prix des organismes spécialisés en portage de repas ne sont pas à la portée du senior. A noter que certaines communes, des services d’aide à domicile et des organismes de service à la personne associatifs ou privés commerciaux peuvent proposer du portage de repas pour seniors. Il convient également de rappeler que le portage de repas fait partie, dans la plupart des cas, des services d’assistance proposés par la mutuelle santé senior.