Santé des seniors : la cataracte

La cataracte est une affection caractérisée par l’opacité du cristallin et de ses membranes qui entraîne une cécité partielle ou totale. Ayant souvent rapport au déclin de l’état du cristallin, cette pathologie affecte notamment les personnes avancées en âge. Mais elle peut aussi survenir chez un sujet plus jeune à la suite des anomalies (maladie, diabète…). 20 % de la population âgée de plus de 65 ans sont touchée par cette maladie. Et ce taux de victimes tend à augmenter en fonction de l’avancement de l’âge du senior car au-delà de 85 ans, presque deux tiers en sont frappés. Zoom sur la cataracte, les causes, le traitement et les moyens de prévention.

Lorsqu’une personne est atteinte de cette maladie du cristallin, cet élément de l’œil en forme de lentille biconvexe devient progressivement opaque. Cela a pour effet de causer d’abord les troubles de vision. Les objets sont flous ou sont doubles. Puis, les symptômes se dégradent. La personne perd de vue petit à petit et à la fin elle devient aveugle. L’œil devient alors blanchâtre. Le sujet atteint a notamment une vision voilée lorsqu’il est en présence des lumières vives. A cette étape, la luminosité des objets qu’il voit diminue et même s’il rectifie le degré de ses lunettes, sa vue ne s’en trouvera pas améliorée. Outre la difficulté à percevoir les contrastes et la baisse de l’acuité visuelle, la personne atteinte peut également avoir des éblouissements et il distingue mal les couleurs et les reliefs. La plupart du temps, les deux yeux sont touchés par la maladie. Mais dans des cas plus rares, le sujet touché par la maladie peut aussi percevoir un halo autour de lumières vives. L’affection peut évoluer au fil des mois ou des années.
A noter que dans le cas d’une affection légère qui pourrait encore être corrigée par le régime alimentaire et les médicaments, la personne pourrait porter des lunettes pour corriger sa vue. Mais si les symptômes sont graves, l’affection pourrait handicaper l’activité au quotidien du patient. Il ne pourrait plus conduire et il aurait des difficultés à lire ou à regardera la télévision. De même, il ne pourrait plus sortir seul lorsqu’il est complètement aveugle.

Ce sont surtout les seniors âgés qui sont les plus atteints par la cataracte. Mais le vieillissement précoce du cristallin pourrait également survenir chez les personnes grands consommateurs de cigarettes et ceux qui consomment de l’alcool. Les personnes dont les yeux sont continuellement exposés au soleil sont également vulnérables à cette maladie. Il en est de même pour les gens qui ne voient nettement que les objets rapprochés. Le cataracte pourrait également toucher les sujets plus jeunes souffrants de diabète, de glaucome ou ceux dont l’œil a subi un choc.

Lorsqu’il est encore à son début, le sujet atteint pourrait porter des lunettes. Les gouttes de collyre à base de lanostérol pourraient également améliorer l’opacité du cristallin selon les études menées par des chercheurs de l’université de San Diego. Le test probant a été fait auprès des animaux (des chiens). On attend encore la validation de cette découverte sur l’être humain.
Mais lorsque la vision est très entravée, il n’existe que l’opération de l’œil ou des yeux touchés qui permet de corriger la vue. En France, on dénombre 700 000 opérations chirurgicales de la cataracte chaque année. Avant l’intervention chirurgicale, le patient doit faire une consultation de la maladie et pour s’assurer qu’il s’agit bien d’une cataracte. Le chirurgien opère d’abord un œil pour voir le résultat avant de faire l’opération sur le second. L’opération chirurgicale dure en moyenne une quinzaine à une trentaine de minutes. Le patient arrive à l’hôpital pour se faire opérer le matin et ressort l’après-midi même. Le traitement chirurgical permet d’enlever le cristallin qui est devenu opaque et de le remplacer par une lentille artificielle. Le patient subit cette opération sous anesthésie locale. Le chirurgien fait une petite incision moins de 3 mm et il injecte un produit pour protéger l’œil. Après, il coupe circulairement la capsule antérieure. Puis, les ultra sons vont se mettre à l’œuvre. Le chirurgien met ensuite l’implant intraoculaire à la place du cristallin.
Le lendemain suivant, la personne opérée retrouve la vision qu’il avait avant sa maladie. A rappeler toutefois que le patient ne pourrait subir cette opération qu’une fois dans sa vie. Après l’intervention chirurgicale, il doit également éviter l’exposition de ses yeux surtout s’il travaille dans un milieu mal assaini (présence de poussière, de produits chimiques etc).
Remarque : Pour bénéficier d’une meilleure prise en charge des dépenses santé lors de l’intervention chirurgicale, il est conseillé au senior de se souscrire auprès d’une mutuelle senior. L’avantage de cette assurance santé, en dehors d’un remboursement avantageux de la chirurgie et de traitement des ALD, c’est qu’elle permet de faire à la carte de la couverture santé dont la personne a besoin.

Les chirurgiens proposent souvent une visite une semaine après l’intervention pour vérifier l’état des yeux. Cette vérification permet au professionnel de santé de s’assurer que tout va bien, que le patient n’a pas de douleur. Cette visite lui permet également de vérifier l’acuité visuelle de la personne opérée t la tension oculaire. Celle-ci pourrait connaître une hausse suite à l’implant artificiel. Le médecin traitant s’assure aussi que l’œil n’a pas produit d’infection ou d’inflammation. Il est en effet possible que les yeux opérés montrent de tels signes une semaine après l’opération. Pendant longtemps, les patients opérés devraient porter des lunettes. Mais le progrès de la science a permis de se débarrasser de ces instruments d’optiques. Les implants contiennent maintenant des lentilles qui permettent l’amélioration de la vue. Ces lentilles permettent d’abord aux personnes opérées entre une vue de près ou de loin. Puis, les patients peuvent désormais ne plus recourir aux lunettes parce que les implants sont multi focaux. Cependant, les lentilles ne sont pas à conseiller pour les personnes qui exercent certaines professions comme les pilotes de ligne. Les sujets âgés ont également du mal à s’adapter avec ces lentilles.

Pour se prémunir contre cette affection, le senior âgé de plus de 60 ans doit adopter un régime alimentaire riche en vitamine A et en vitamine C. La vitamine A permet le ralentissement du vieillissement du cristallin. Elle est présente dans les aliments colorés comme les carottes, les légumes rouge, orange, vert mais aussi dans les produits laitiers, les œufs etc. La vitamine C, quant à elle, aide à réduire le développement de la pathologie. Ses propriétés antioxydants sont utiles dans la lutte contre l’opacification du cristallin. On en retrouve dans les agrumes, les poivrons, les brocolis etc. Des aliments riches en oméga 3 présents dans les poissons gras et les huiles de noix aident également à diminuer l’aggravation de cette maladie. La vitamine E dans le jaune d’œuf est également un allié indispensable pour l’amélioration des cellules visuelles.

La cataracte est une affection qui atteint généralement les seniors âgés. Elle se traduit par une cécité totale ou partielle. La chirurgie de l’œil atteint permet au patient de récupérer son acuité visuelle.