Santé des personnes âgées : l’ostéoporose

Ce processus lié au vieillissement touche la majorité des femmes âgées de plus de 80 ans en France. 60% de la population féminine de cet âge sont atteints d’ostéoporose et 60% d’entre eux souffrent de fracture. A partir de 70 ans, les vertèbres sont les plus touchés par les symptômes et passé le cap de 80 ans, les fractures de col de fémur sont les plus fréquents. Par ailleurs, le vieillissement de la population est un phénomène qui ne date plus d’hier. La perte d’autonomie favorise les chutes répétées et augmente en même temps le risque de facture de l’aîné. Or l’ostéoporose ne se guérit pas. Afin de se prémunir contre cette maladie, il importe de connaître ses symptômes et quels sont les facteurs de risque. Dans cet article, nous essayerons également de voir les préventions et les traitements médicaux.

Cette maladie ne présente généralement des signes extérieurs. Elle est définie comme une perte de résistance des os dû à une diminution de la densité de la masse osseuse. Dans la plupart des cas, les os deviennent plus fragiles dus à un manque de calcium, de phosphore ou de la baisse de production d’œstrogènes. Les os deviennent plus poreux et sont sujets aux risques de fractures même s’il s’agit d’une chute insignifiante. La fracture est ainsi le signe d’alerte de l’ostéoporose. Les fractures les plus diagnostiquées par les médecins sont les fractures vertébrales, les fractures de la hanche et du poignet. Pour les fractures de vertèbres, on évoque une diminution de taille (de 3 cm de moins), la présence de dos rond et voûté. Cela est souvent causé par l’affaissement vertébral. La personne atteinte de l’ostéoporose se sent alors souffrante au dos lorsqu’il est debout ou assis mais quand il se repose, les douleurs sont moins aiguës. Cet état de santé peut durer quelques semaines. Pour les fractures de la hanche, l’opération chirurgicale est incontournable car la personne n’arrive plus à bouger. Quant à la fracture du poignet, cela n’immobilise que l’avant-bras du sujet touché mais cela requiert tout de même une intervention chirurgicale.

La qualité du tissu osseux diffère d’une personne à une autre. Cela dépend de l’hérédité, les habitudes de vies ainsi que le régime alimentaire. La masse osseuse atteint sa pleine forme vers l’âge de 35 ans jusqu’à 40 ans. Elle connaît par la suite un déclin allant de 1 à 2% chaque année. Cette perte s’accélère de 3% par année pendant les 10 ans après la ménopause puis revient à 1% quand le sujet atteint 65 à 70 ans. Mais si la personne âgée est déjà prédisposée aux fractures, il y a plus de risque de contracter l’ostéoporose. Les risques de contracter cette maladie sont aussi plus élevés si la mère du sujet a été atteinte de fracture de col de fémur ou si la personne est maigre et qu’elle ne fait pas beaucoup d’activité physique. Une personne qui n’a pas l’habitude de s’exposer au soleil ou qui a un problème de digestion est également susceptible d’avoir cette perte de masse osseuse. Enfin, les gens ayant déjà subis une fracture ou ceux qui sont sous traitement de corticoïdes ou sous traitement anticancéreux sont également des personnes à risques. A noter que la consommation de tabac, et le manque d’hygiène de dents et de bouche peuvent également causer l’ostéoporose de l’os maxillaire. Un cas moins fréquent qu’on peut aussi rencontrer.
Remarque : plus on trouve ces facteurs chez une personne âgée, plus ses risques de contracter l’ostéoporose augmentent. A noter que les femmes ménopausées avant 40 ans sont également des personnes à risques à cette maladie. Les hommes qui ont un problème d’insuffisance de production d’hormones par les gonades ou par les ovaires pour les femmes courent également le risque d’avoir cette maladie.

Les signes évocateurs de cette maladie peuvent être les douleurs du dos ou un avant-bras ou la partie inférieure du corps immobilisée. Mais les professionnels de santé ont souvent recours à un test de dépistage appelé l’ostéodensitrométrie pour déterminer la teneur minérale dans les os du patient. La technique d’absorptiométrie biphotonique, quant à elle, permet de mesurer la densité minérale osseuse en utilisant le rayon X. Cet examen ne cause pas de douleurs mais elle ne permet pas de connaître la qualité de la structure osseuse. La radiographie permet aussi de mettre en évidence la présence d’une fracture vertébrale.

Un diagnostic précoce de la perte de la masse osseuse permet de prendre en charge l’aggravation de la maladie afin d’éviter l’apparition d’une fracture. On ne peut pas guérir définitivement l’ostéoporose mais on peut la prévenir. En effet, jusqu’à ce jour, les chercheurs n’ont pas encore trouvé de traitement efficace pour une guérison définitive. Mais il existe des mesures préventives pour éviter l’aggravation d’une ostéopénie naturelle en ostéoporose.

Ces mesures ne touchent pas uniquement les seniors âgés, car il faut dire que cette affection touche aussi des personnes plus jeunes de 35 ans. D’autant plus qu’elle peut détériorer n’importe quelle partie du squelette. Si on ne soigne pas les troubles de l’os, cela pourrait nuire à la qualité de vie du patient. Les fractures pourraient arriver ce qui entraînerait la dépendance de la personne dans la pire de cas ou les problèmes de déplacements si l’affection est à un stade moins avancé. Pour freiner l’éventuelle détérioration de l’os à ses débuts, voici les mesures à prendre :

  • Pour la personne âgée, l’objectif c’est d’éviter les chutes et les fractures. Il vaut mieux alors penser à l’aménagement de son intérieur et la correction de ses problèmes de vues. Le senior âgé devrait également porter des chaussures à semelles antidérapantes pour éviter les glissades.
  • Une alimentation saine et équilibrée comprenant des produits laitiers à chaque repas est du plus haut intérêt pour la personne avancée en âge. Les aliments riches en calcium atténuent la déminéralisation des os. L’anorexie et la boulimie favorisent également l’apparition de cette affection car le premier provoque l’amaigrissement du sujet. La boulimie quant à elle entraîne des troubles digestives qui constituent aussi un facteur de risque. Il lui est également conseillé de ne consommer qu’une petite quantité d’alcool et d’arrêter le tabac, s’il en a pris l’habitude.
  • l’activité physique régulière en plein air lui permet également de transformer le déshydro 7 cholestérol dans les couches de la peau en vitamine D sous l’action du soleil. La vitamine D ainsi que le calcium sont utiles pour l’entretien de la masse osseuse.

Par ailleurs, les exercices de sport impliquant la force de muscles comme la marche à pied, les promenades à vélo, les randonnées, les sports de raquette améliorent la fixation du calcium sur les os. Le senior âgé peut donc choisir la pratique sportive qui lui convient en fonction de son état de santé et de sa vitalité.

L’ostéoporose ne doit plus empêcher la femme âgée de mener une vie normale si elle suit les recommandations du médecin et les mesures préventives cités ci-dessus. Si elle prend en même temps les médicaments freinant le développement de cette maladie, il lui est possible d’éviter l’apparition de fractures.